Citroën Racing pateó el tablero

Nuestro columnista Mauricio Gallardo analiza la decisión de Citroën Racing de abandonar el WTCC a finales de 2016 para enfocarse en el Rally Mundial a partir de 2017, dejando de lado además a su gran emblema, Sebastien Loeb.

Para muchos hubo sorpresas, para otros no tanto, lo cierto es que Citroën Racing juega sus fichas a futuro y deja múltiples lecturas.

El poderoso equipo francés finalmente terminó con los rumores sobre su futuro en WTCC y WRC.

Cuando anunciaron en su momento que a partir de 2017 solo estarían oficialmente en uno de los dos campeonatos mundiales, comenzaron las especulaciones. Ante esto, Yves Matton señaló: "Nos quedaremos en aquella categoría que tenga presencia en China".

Ese fue el punto visible acerca de por donde seguiría el camino de los galos. Aunque seguramente son muchas las razones para empujar la decisión.

En ese momento, solo el WTCC tenía agendada visitas a uno de los países más populosos del mundo y por ende, un mercado cautivante para cualquier fabricante.

No obstante, el Campeonato Mundial de Turismo parece no reaccionar en su consolidación y categorías como el Endurance y la Fórmula Eléctrica, pasaron a ser una dura competencia en términos de espacios globales. Más allá de que apuntan a segmentos totalmente diferentes en cuanto a contenido, todos tratan de seducir en mayor o menor medida a los mismos patrocinadores y a los mejores pilotos disponibles.

Citroën tomó nota de esto seguramente y puso en comparación los réditos obtenidos en el Rally Mundial, que a pesar de que actualmente el certamen no pase por su mejor época, el WRC es un nombre propio para miles de fanáticos, con un rico historial que inició mundialmente allá por 1973.

En contrapartida, el equipo francés tampoco obtuvo los resultados esperados en estos últimos años en el rally, donde fueron doblegados por VW, a diferencia del Mundial de Turismo donde dominaron estos dos años a voluntad y con una comodidad que de seguro también los incomodó por la falta de rivales de peso.

Adicionalmente y para agitar más el panorama, el Campeonato Mundial de Rally jugó una ficha fuerte y también confirmó una fecha en China.

De esta manera, Citroën finalmente observó programadas competencias en el país donde hace base con sus productos y en ambos campeonatos en los que participa.

Ante este escenario, la decisión que tomó Citroën Racing fue realmente fuerte.

Salida transitoria del Rally Mundial durante un año, para volver a tiempo completo y con estructura renovada en 2017, ocasión en la que se estrenará un nuevo reglamento técnico.

Al mismo tiempo, aseguró la continuidad por un año más en el WTCC, con programa reducido a solo dos autos, confiados al bicampeón, "Pechito" López, y al veterano y cuatro veces campeón Yvan Muller. El equipo no contará con el chino Ma Quing Hua y lo más sorprendente aún es que su principal figura a nivel mundial, Sebastien Loeb, tampoco tendrá continuidad culminando así, casi inesperadamente, una de las relaciones más extensas y exitosas en toda la historia del automovilismo internacional.

Loeb, 9 veces Campeón Mundial de Rally, ahora se encuentra enfocado en su próximo proyecto que es el Rally Dakar junto a Peugeot, otra marca del grupo PSA, aunque no disimuló su sorpresa cuando supo que no seguiría en el programa de WTCC, a pesar de haber establecido un programa de tres años.

El panorama para "Pechito" López y Müller deberá ahora ponerlos a trabajar de cara a 2017, más al piloto argentino por encontrarse en su mejor momento como piloto y en un punto ascendente de su carrera. Distinto es el caso de Yvan quien ya empezaba a preparar el terreno para un posible retiro.

Al fin y al cabo, por historia, logros y por el solo hecho de tener el objetivo de recuperar el sitial de líderes que durante muchos años tuvieron en la disciplina de los derrapes, era de esperarse que Citroën se decante por el Rally Mundial. Lo sorprendente en todo caso, quizás sea la forma en que se cerró el vínculo con Loeb, un ícono del motorsport, con el que alcanzaron la cima a nivel mundial.

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Acerca de este artículo
Series WTCC , WRC
Pilotos Sébastien Loeb
Equipos Citroën World Rally Team , Citroën World Touring Car team
Tipo de artículo Artículo especial