Vernay se acerca en el campeonato y Urrutia hace podio en Francia

Jean-Karl Vernay reavivó sus aspiraciones al título del WTCR con una victoria vital en su tierra, superando a su compatriota Yvan Muller en Pau-Arnos, donde Santiago Urrutia fue tercero.

Vernay se acerca en el campeonato y Urrutia hace podio en Francia

Muller comenzó la segunda carrera desde la pole position en su Cyan Racing Lynk & Co, pero Vernay tomó la línea interna en la rápida chicana de las curvas 1 y 2 para tomar el liderato, el cual que ya no perdería.

Una intervención del coche de seguridad en la última vuelta por el desprendimiento de unos neumáticos de contención dio a Vernay un dolor de cabeza en los últimos momentos, ya que los comisarios añadieron dos vueltas para asegurar que la carrera terminara con bandera verde. Pero sobrevivió a lo que se convirtió en un final de una vuelta rápida para conseguir su primera victoria desde el fin de semana de apertura de la temporada en Nurburgring.

"La salida fue la clave, lo dijimos ayer", dijo Vernay. "Hice un trabajo mucho mejor que Yvan. Tenía muchas ganas de hacerlo. Ayer estaba molesto después de la Q3 por no tener la pole. Pero después de la salida sólo era cuestión de gestionar los neumáticos en caso de un coche de seguridad que llegó como una sorpresa para la última vuelta."

Norbert Michelisz rodó tercero en los primeros compases, pero informó de una vibración y comenzó a perder ritmo, lo que desencadenó una oleada de acción en los últimos compases del apretado y pintoresco circuito de 1,88 millas.

Urrutia lo golpeó dos veces en vueltas sucesivas, recibiendo una advertencia de los comisarios, mientras el grupo que les seguía se apretaba detrás. A medida que la acción se iba estrechando, el ganador de la primera carrera, Frederic Vervisch, hizo un movimiento oportunista para superar a Esteban Guerrieri por la quinta posición, hubo un contacto y el piloto argentino perdió otro lugar crucial con el líder del campeonato y rival por el título, Yann Ehrlacher.

Urrutia y Vervisch adelantaron a Michelisz en la vuelta 18 de lo que se suponía que era una carrera de 20 vueltas. Luego, en la vuelta 19, cuando Ehrlacher se vio retenido por el Hyundai, Guerreri se acercó al actual campeón en la chicana trasera. El Honda golpeó un neumático en la entrada y obligó a Ehrlacher a cortar por dentro en la salida, quedando Michelisz por delante de ambos.

Attila Tassi, ALL-INKL.DE Münnich Motorsport Honda Civic Type R TCR, Jean-Karl Vernay, Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team Hyundai Elantra N TCR

Attila Tassi, ALL-INKL.DE Münnich Motorsport Honda Civic Type R TCR, Jean-Karl Vernay, Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team Hyundai Elantra N TCR

Photo by: WTCR

El coche de seguridad tuvo que salir para acomodar nuevamente los neumáticos. Cuando la carrera se reanudó gracias a las vueltas añadidas, Ehrlacher adelantó a Michelisz en la carrera hacia la línea de meta para hacerse con la quinta posición por detrás de Vervisch, mientras que Guerrieri terminó séptimo.

El resultado deja a Ehrlacher con una ventaja reducida en la clasificación de puntos. Vernay ha saltado a la segunda posición y está a 16 puntos del francés, y Guerrieri ha caído a la tercera posición, a 22 puntos del líder. Vervisch ha subido en la clasificación hasta la cuarta posición.

A primera hora del día, Vervisch se convirtió en el primer ganador repetido de la temporada 2021 del WTCR con una victoria desde la pole position en la primera carrera con parrilla invertida.

El Audi RS3 Comtoyou del belga se mantuvo alejado de su compañero de la primera fila, Thed Bjork, en la rápida chicana que constituye las curvas 1 y 2, pero hubo problemas detrás de él cuando Ehrlacher tocó al Honda de Tiago Monteiro y el ex piloto de Fórmula 1 golpeó las barreras con fuerza en la curva 3.

Tras la intervención del coche de seguridad, Vervisch se mantuvo delante de Bjork cuando se reanudó la carrera en la séptima vuelta y se alejó al frente.

"La salida fue un poco apretada", dijo el belga. "Bjork ha salido mejor que nosotros y el contacto ha sido muy ligero, pero la clave era mantenerse delante en la salida. He hecho un gran reinicio después del coche de seguridad y estoy muy contento. Gracias al equipo, se merecen esto porque lo hemos pasado mal esta temporada".

Gabriele Tarquini comenzó y terminó tercero en su Hyundai, con Guerrieri cuarto por delante de su compañero y compatriota, Néstor Girolami. Michelisz cedió la sexta plaza a su compañero Vernay para ayudar a las reavivadas ambiciones del francés por el título del WTCR, y Ehrlacher sólo pudo ser octavo desde la sexta plaza de la parrilla.

"Fue una salida difícil para nosotros", dijo. "Hemos tenido un pequeño problema que nos ha hecho salir mal y he perdido dos posiciones".

El WTCR se dirigirá a Adria, Italia. los días 6 y 7 de noviembre para disputar la penúltima cita de la temporada, antes de la final en Sochi, Rusia, los días 27 y 28 de noviembre.

Resultados Carrera 2:

Cla Piloto Chasis Tiempo Diferencia
1 France Jean-Karl Vernay Hyundai 31'09.653  
2 France Yvan Muller Lynk & Co 31'11.184 1.531
3 Uruguay Santiago Urrutia Lynk & Co 31'12.110 2.457
4 Belgium Frederic Vervisch Audi 31'12.747 3.094
5 France Yann Ehrlacher Lynk & Co 31'17.508 7.855
6 Hungary Norbert Michelisz Hyundai 31'17.581 7.928
7 Argentina Esteban Guerrieri Honda 31'18.890 9.237
8 Italy Gabriele Tarquini Hyundai 31'19.364 9.711
9 Sweden Thed Björk Lynk & Co 31'19.802 10.149
10 France Nathanael Berthon Audi 31'20.457 10.804
11 Germany Luca Engstler Hyundai 31'20.824 11.171
12 Portugal Tiago Monteiro Honda 31'21.354 11.701
13 Netherlands Tom Coronel Audi 31'21.654 12.001
14 Spain Mikel Azcona CUPRA 31'22.990 13.337
15 United Kingdom Robert Huff CUPRA 31'23.479 13.826
16 Hungary Attila Tassi Honda 31'23.979 14.326
17 Belgium Gilles Magnus Audi 31'24.500 14.847
18 Spain Jordi Gene CUPRA 31'24.947 15.294
19 Bence Boldizs CUPRA 31'25.593 15.940
  Argentina Nestor Girolami Honda 16'56.760 10 Laps

Resultados Carrera 1:

Cla Piloto Chasis Tiempo Diferencia
1 Belgium Frederic Vervisch Audi 30'49.555  
2 Sweden Thed Björk Lynk & Co 30'50.624 1.069
3 Italy Gabriele Tarquini Hyundai 30'54.600 5.045
4 Argentina Esteban Guerrieri Honda 30'56.607 7.052
5 Argentina Nestor Girolami Honda 30'57.932 8.377
6 France Jean-Karl Vernay Hyundai 30'59.754 10.199
7 Hungary Norbert Michelisz Hyundai 31'00.836 11.281
8 France Yann Ehrlacher Lynk & Co 31'01.401 11.846
9 Germany Luca Engstler Hyundai 31'04.088 14.533
10 Netherlands Tom Coronel Audi 31'04.555 15.000
11 France Nathanael Berthon Audi 31'05.410 15.855
12 Hungary Attila Tassi Honda 31'08.526 18.971
13 Spain Mikel Azcona CUPRA 31'09.564 20.009
14 Belgium Gilles Magnus Audi 31'09.809 20.254
15 Uruguay Santiago Urrutia Lynk & Co 31'10.966 21.411
16 Bence Boldizs CUPRA 31'11.433 21.878
  United Kingdom Robert Huff CUPRA 31'17.772 9 Laps
  Spain Jordi Gene CUPRA 15'25.191 12 Laps
  France Yvan Muller Lynk & Co 30'19.835 15 Laps
  Portugal Tiago Monteiro Honda    
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