Cómo ven Verstappen y Hamilton la lucha por el título de F1

A falta de seis carreras y con solo seis puntos de diferencia, Max Verstappen y Lewis Hamilton se preparan para la carrera por el título de Fórmula 1 más reñida en la historia reciente.

Cómo ven Verstappen y Hamilton la lucha por el título de F1

Verstappen volvió a ponerse al frente del campeonato de pilotos en Turquía hace dos semanas, sacando seis puntos de ventaja a Hamilton a falta de seis carreras para el final de la temporada 2021.

El neerlandés tenía 32 puntos de ventaja después del Gran Premio de Austria en julio, pero desde entonces ha visto la ventaja oscilar hacia adelante y hacia atrás contra Hamilton, ya que el desempeño de Red Bull y Mercedes ha fluctuado en ese mismo periodo.

Red Bull ganó ocho de las nueve carreras entre Mónaco y Zandvoort, pero no ha conseguido una victoria desde entonces ante la aparente ventaja de ritmo que ha exhibido Mercedes en las últimas carreras.

Ambos pilotos también se han visto obligados a asumir penalizaciones de motor en ese mismo periodo de tiempo y a luchar en las parrillas. Verstappen comenzó último en Rusia y se recuperó hasta el segundo lugar asegurando que la ganancia de Hamilton fuera de solo de ocho puntos. Hamilton limitó a Verstappen a una ganancia de siete puntos en Turquía al terminar quinto después de que una penalización de motor le obligó arrancar 11°.

La naturaleza enfática de la victoria de Mercedes en Turquía, cortesía de Valtteri Bottas, llevó a Verstappen a rechazar una sugerencia el jueves de que había sido una "carrera fuerte" la realizada en Turquía.

Estuvo de acuerdo en que Mercedes había dado un paso adelante en cuanto a ritmo absoluto, pero subrayó que Red Bull sólo podía centrarse en sus propias actuaciones de cara a la recta final.

"No estoy preocupado, porque no hay nada que puedas hacer al respecto", dijo Verstappen.

“Solo tenemos que centrarnos en nosotros, hay algunas cosas que podemos hacer mejor. Aprendimos mucho en Turquía”.

"Intentaremos hacerlo mejor con nuestro paquete que tenemos, intentaremos encontrar un poco más de rendimiento".

Se espera que el desempeño de ambos equipos fluctúe durante el último tramo de la temporada. El Gran Premio de Estados Unidos de este fin de semana en el Circuito de las Américas debería dar una oportunidad a Mercedes, que solo ha perdido una vez en esta pista desde 2014.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, wins his sixth world championship

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, wins his sixth world championship

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Los requisitos de baja carga aerodinámica de México han funcionado tradicionalmente a favor de Red Bull, mientras que los signos de interrogación se ciernen sobre las carreras de Qatar y Arabia Saudí, que son nuevas adiciones al calendario.

"Es importante ganar todas las carreras de alguna manera, o maximizar nuestros puntos, ese es nuestro objetivo en las próximas seis carreras", dijo Hamilton.

"Va a ser increíblemente difícil, y habrá momentos en los que quizá podamos superarlos.

"No me gusta asumir que México no será fuerte para Mercedes, pero ellos (Red Bull) suelen ser muy fuertes en México”.

"Pero pueden pasar muchas cosas en estas próximas seis carreras, así que creo que podemos tomar estas próximas competencias como una a la vez y dar todo lo que tenemos”.

Los compañeros de equipo de Hamilton y Verstappen también parecen tener un papel clave en la fase final de la temporada. Valtteri Bottas consiguió su primera victoria del año en Turquía con una actuación dominante. El jefe de Mercedes F1, Toto Wolff, dijo que el finlandés demostró el "papel vital" que desempeñará en ambas luchas por el título, habiendo limitado la ganancia de puntos de Verstappen.

Por muy cómoda que haya sido su victoria en Turquía, Bottas no cree que Mercedes haya dado grandes pasos adelante en las últimas semanas y apuntó que el desarrollo del coche W12 se detuvo hace tiempo.

 "Ha sido (un) coche bastante similar durante las últimas carreras", dijo Bottas. "Pero, creo que depende mucho de la pista, y siempre seguimos aprendiendo más sobre el paquete”.

"Todavía son márgenes finos, no es que estemos kilómetros por delante de nadie, todavía depende de la pista y eso es algo que tenemos que tener en cuenta”.

Valtteri Bottas, Mercedes

Valtteri Bottas, Mercedes

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

En Red Bull, Sergio Pérez también utilizó Turquía para demostrar el papel que puede desempeñar en la batalla por el título, ganando un duelo rueda a rueda contra Hamilton y detuvo el ataque del siete veces campeón del mundo. Pérez terminó tercero, lo que supone su tercer podio de la temporada.

Es la primera vez que Pérez se involucra en una lucha por el título, ya sea de pilotos o de constructores, pero él no se ve corriendo apoyando únicamente la causa de su compañero de escudería.

“Estoy corriendo para mi equipo, y Max es parte de ese equipo, y todos en ese equipo queremos que Max gane porque es en beneficio de nosotros", dijo Pérez.

"Así que lo estamos dando todo como equipo. Todos me apoyan. Si lo hago bien, significa que el equipo lo está haciendo bien, y lo mismo con Max".

"Estamos en una batalla muy reñida por el campeonato de constructores y de pilotos. Al final del día, todo se unirá, y eso marcará la diferencia para ver el éxito de nuestra temporada."

Verstappen también se encuentra en un territorio nuevo al luchar por un campeonato de F1. Pero Pérez no cree haber visto grandes cambios en el enfoque o la actitud de su compañero de equipo.

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"Está bastante relajado y está enfocado carrera a carrera", dijo Pérez. "Creo que es consciente de que cualquier cosa puede pasar cada fin de semana. Todavía quedan seis carreras por delante y tiene un enfoque similar al del equipo. Estamos en la batalla por el campeonato, nos lo tomamos carrera a carrera, y queremos maximizar cada oportunidad."

Esa oportunidad puede ser difícil de conseguir en Austin si el desempeño reciente es algo a tener en cuenta, con Bottas esperando mantener el impulso de Mercedes.

"Ese es obviamente el objetivo, mantener la buena racha", dijo Bottas.

"Pero en este momento me siento con confianza en el coche, y creo que las tres últimas carreras lo han demostrado. Así que no veo ninguna razón por la que no pueda continuar con el buen desempeño”.

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