La última vez que un equipo fue suspendido de la Fórmula 1

El Gran Premio de España de 2005 marcó la última vez que un equipo quedó al margen de un GP por una sanción. BAR - Honda tuvo que perderse los GPs en Barcelona y Mónaco. ¿Por qué?

La última vez que un equipo fue suspendido de la Fórmula 1

La temporada 2005 había arrancado sin gran impulso para el equipo que iniciaba su séptima temporada en la Fórmula 1 y que cada vez estrechaba más lazos con Honda. BAR-Honda, como se conocía ese año el equipo que se creó en Brackley había tenido dobles retiros en dos de las tres primeras carreras. 

Jenson Button y Takuma Sato llegaron sin puntos al Gran Premio de San Marino, donde de forma sorprendente el británico sería el escolta de la lucha entre Fernando Alonso y Michael Schumacher por la victoria, mientras Takuma Sato sería quinto, separados por el McLaren que pilotaba Alex Wurz en reemplazo de Juan Pablo Montoya.

Sin embargo, después de la carrera las cosas empezarían a enredarse. El BAR 007 de Button sería encontrado por debajo del peso mínimo reglamentario. Pero esto no era todo: los oficiales de FIA descubrieron durante la inspección que el chasis tenía un depósito de combustible secundario que podía almacenar combustible adicional, hasta 11 kilos más.

Esto les permitiría, teóricamente, rodar por debajo de los 600 kilos reglamentarios durante la carrera. ¿Por qué? En las básculas de FIA al final de la carrera, el BAR-Honda de Button marcó 606.1 kilos, es decir, 6.1 por encima del mínimo, un margen más que cómodo.

Sin embargo los oficiales de FIA, al pedirles vaciar completamente el auto, algo que ocurrió después de haber desocupado el tanque principal y haberse mantenido por encima del mínimo, vieron como el peso cayó en sus básculas hasta 596.4 Kg. ¿Rodó entonces Button por debajo del peso límite en algún momento de la carrera?

Podio: el ganador del GP de San Marino 2005, Fernando Alonso, con Michael Schumacher y Jenson Button

Podio: el ganador del GP de San Marino 2005, Fernando Alonso, con Michael Schumacher y Jenson Button

Photo by: XPB Images

Jenson Button

Jenson Button

Photo by: XPB Images

Pasadas las 10 de la noche de ese día en Imola finalmente se confirmaron los resultados oficiales con Button conservando su tercer lugar. La notificación la firmaba Ron Meadows, manager del equipo y quien aun trabaja para la escudería basada en Brackley, así como varios miembros del que es ahora el equipo campeón del mundo, Mercedes.

Los comisarios no tenían entonces todas las herramientas para probar que el monoplaza del británico había rodado por debajo de 600 kilos durante la carrera, algo que según el reporte final, firmado por el delegado técnico Jo Bauer, debajaba estipulado de manera oficial como una posibilidad. 

Por esto último, ese domingo no vería el final de la controversia, la cual traía un trasfondo político pues los fabricantes, entre ellos Honda y Toyota, amenazaban con la creación de un campeonato paralelo en medio de la lucha de siempre por el dinero y el poder, esta vez contra la Federación.

La FIA como tal sería la encargada de protestar la decisión de los comisarios del Gran Premio de San Marino, informando su intención un día después.

En la semana del Gran Premio de España, la carrera siguiente, el equipo sería notificado de la decisión de la Corte Internacional de Apelaciones: doble descalificación de Button y Sato de San Marino y la suspensión del equipo BAR-Honda de las dos siguientes pruebas del mundial.

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Área de garage de BAR-Honda

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Photo by: XPB Images

Área de garage de BAR-Honda

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Photo by: XPB Images

El equipo había argumentado inicialmente que su depósito de combustible requería el diseño implementado para permitir el correcto funcionamiento del sistema. Las sospechas apuntaban a que durante la carrera se llenaba el depósito secundario en la parada final en boxes, pues en ese entonces los repostajes aun eran parte de la dinámica de la Fórmula1.

La escuadra presentó además ante la corte todos los datos de consumo durante la carrera y aunque la corte no pudo con estos garantizar que el equipo había "cometido fraude deliberadamente", el no haber pedido aclaración sobre sus depósito de combustible era considerado como "negligencia muy lamentable y una falta de transparencia". 

La FIA en su caso ante la corte pedía la exclusión del equipo del mundial de ese año y una multa de un millón de dólares. El rigor no llegó a ese extremo porque no consiguieron probar científicamente que corrieron por debajo del peso límite, aunque los hallazgos de los comisarios apuntaran a ello.

Fue la última vez que un equipo fue suspendido de la Fórmula 1. En 2007 McLaren fue excluido del mundial de constructores, pero tomaron parte de todas las carreras. BAR-Honda se perdió la cita en Barcelona, donde estaban ya instalados y luego la cita que ningún equipo se quiere perder, Mónaco.

En la cuarta carrera tras el regreso del equipo, en Magny-Cours, Button iniciaría una racha que iría hasta el final de temporada, es decir, diez carreras consecutivas en los puntos, algo que ningún otro piloto consiguió. En ese lapso obtuvo podios en Alemania y Bélgica, redimiendo al equipo en alguna medida.

¿Fue el equipo una víctima política del pulso entre la FIA, liderada por Max Mosley, y los equipos en ese 2005?

Sea cual sea la respuesta, la sanción al fue en su momento, disciplinariamente hablando, la más grave por más de 20 años, con el antecedente de la encarnación anterior del equipo, Tyrrell, y su exclusión de las últimas tres carreras en 1984 por una infracción relacionada con el mismo punto crítico que BAR-Honda.

En ambos casos, hubo razones de peso. 

En fotos, la temporada 2005 de BAR-Honda

Jo Bauer, Delegado Técnico de la FIA hace comprobaciones al BAR Honda 007 de Jenson Button en la parrilla
Jo Bauer, Delegado Técnico de la FIA hace comprobaciones al BAR Honda 007 de Jenson Button en la parrilla
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Takuma Sato, BAR Honda 007 pitstop
Takuma Sato, BAR Honda 007 pitstop
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Volante BAR-Honda
Volante BAR-Honda
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Foto de: XPB Images

Geoff Willis
Geoff Willis
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Foto de: Mark Gledhill

Nick Fry
Nick Fry
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Foto de: Mark Gledhill

BAR-Honda miembros del equipo en el trabajo
BAR-Honda miembros del equipo en el trabajo
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Foto de: XPB Images

Detalles del BAR-Honda
Detalles del BAR-Honda
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Foto de: XPB Images

Miembros del equipo BAR Honda en el trabajo
Miembros del equipo BAR Honda en el trabajo
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Foto de: XPB Images

Podio: ganador de la carrera Fernando Alonso, segundo lugar Juan Pablo Montoya y el tercer lugar Jen
Podio: ganador de la carrera Fernando Alonso, segundo lugar Juan Pablo Montoya y el tercer lugar Jen
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Foto de: XPB Images

Podio: ganador de la carrera Fernando Alonso, segundo lugar Juan Pablo Montoya y el tercer lugar Jen
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Foto de: XPB Images

Podio: tercer lugar Jenson Button
Podio: tercer lugar Jenson Button
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Foto de: XPB Images

Podio: champagne para Jenson Button
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Foto de: LAT Images

Podio: ganador de la carrera Kimi Raikkonen, Fernando Alonso segundo lugar y Jenson Button tercer l
Podio: ganador de la carrera Kimi Raikkonen, Fernando Alonso segundo lugar y Jenson Button tercer l
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Foto de: XPB Images

Podio: ganador de la carrera Kimi Raikkonen, segundo lugar Fernando Alonso y el tercer lugar Jenson
Podio: ganador de la carrera Kimi Raikkonen, segundo lugar Fernando Alonso y el tercer lugar Jenson
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Foto de: LAT Images

Takuma Sato
Takuma Sato
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Foto de: LAT Images

Takuma Sato
Takuma Sato
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Foto de: LAT Images

Takuma Sato
Takuma Sato
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Foto de: XPB Images

Takuma Sato
Takuma Sato
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Foto de: XPB Images

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