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El accidente que provocó amnesia temporal a un piloto de F1

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El accidente que provocó amnesia temporal a un piloto de F1
Por:
Traducido por: Luis Ramírez
6 jun. 2020 8:05

Doce años después, Heikki Kovalainen habló del que puede considerarse el mayor accidente de su carrera, sucedido en el Gran Premio de España de 2008, mismo del que no recuerda mucho.

El nombre de Heikki Kovalainen podría no decir mucho para algunos aficionados a la Fórmula 1, pero entre 2007 y 2009, fue un piloto que algunos consideraban estaba llamado a pelear por resultados importantes.

Su debut en la máxima categoría se dio en 2007 con el equipo Renault, y un año después se traslado a McLaren en sustitución del español Fernando Alonso, quien tomó su posición en el equipo francés tras una temporada complicada con Lewis Hamilton.

El finlandés respondió rápido con la casa de Woking y en su segunda carrera logró un podio de tercer lugar en Malasia, mientras que en Bahréin fue quinto, misma posición que logró en Australia.

Pero su racha de puntos se vio cortada en la cuarta fecha de la temporada en el Gran Premio de España, donde vivió el que, hasta ahora, es el accidente más fuerte de su carrera.

En la vuelta 22 el drama se apoderó de los espectadores y los equipos, quienes veían como el McLaren de Kovalainen terminaba incrustado en la barrera de neumáticos, consecuencia de un pinchazo repentino de su goma delantero izquierdo en la curva rápida 9, impactando alrededor de 220 km/h a una media de 26 fuerzas G.

Ante las imágenes en los monitores, control de carrera desplegó el coche de seguridad, así como el coche médico para asistir de inmediato al piloto, quien fue extraído y transportado en camilla. Desde ahí, Heikki levantó el pulgar para dar un indicio de que estaba bien, aunque la realidad es que el accidente repercutió en su memoria, tal como él mismo lo narró en el podcast oficial de la F1, Beyond The Grid.

“Recuerdo el comienzo de la vuelta. Robert (Kubica) estaba frente a mí y fue a los pits. Yo tenía la mayor cantidad de combustible entre los chicos que estábamos al frente, unas vueltas más que los demás. Recuerdo que mi ingeniero (Mark Slade) me dijo que era hora de atacar, aumentar la potencia del motor y ganar algo de tiempo antes de detenerme”.

"Luego tengo un agujero de cuatro horas. Recuperé la conciencia en el hospital, y ahí estaban Ron (Dennis, gerente del equipo McLaren), Martin (Whitmarsh, gerente general del grupo McLaren) y mi esposa (Catherine Hyde). Todos estaban preocupados porque quedé por debajo de la barrera de neumáticos y mi cabeza estaba incrustada ahí, una imagen en la cual no sabes si el piloto quedó decapitado, y parecía bastante serio. Afortunadamente, no pasó a mayores”.

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El resultado final sobre el accidente fue una “pequeña conmoción cerebral" para Kovalainen, que no vio venir la falla de su rueda delantera izquierda. "Dadas las imágenes, no había nada que sugiriera que la tuerca se saldría. La tuerca no estaba perfectamente apretada al comienzo de la carrera”, dijo el finlandés quien considera que, un adelantamiento en su detención hubiera evitado el mal rato.

“Si me hubiera detenido una vuelta o dos antes no habría sucedido, pero sucedió en el peor lugar posible, y no había forma de escapar, por lo que fue un gran shock ".

Dos semanas después, en el Gran Premio de Turquía, Kovalainen demostró que no se vio afectado de ninguna manera por su accidente, ocupando el segundo lugar en la clasificación por delante de su compañero de equipo Lewis Hamilton, a pesar de portar una mayor carga de combustible.

"Me quedé en España durante una semana para someterme a exámenes de precaución, luego regresé y fuimos a Estambul. Me dolía la cabeza, pero los resultados de todas mis pruebas neurológicas fueron normales, así que pensaba que estaba listo, y de hecho califiqué muy bien. Mi ingeniero incluso me dijo: '¡Deberíamos golpearte en la cabeza con más frecuencia!'.", finalizó el piloto. 

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Mira imágenes de Heikki Kovalainen con McLaren en 2008

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Heikki Kovalainen, McLaren MP4-23 Mercedes, Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes

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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Heikki Kovalainen, McLaren MP4-23 Mercedes, Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes

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Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Felipe Massa, Ferrari F2008, Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes, Kimi Raikkönen, Ferrari F2008 y Heikki Kovalainen, McLaren MP4-23 Mercedes al inicio

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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Heikki Kovalainen, McLaren MP4-23 Mercedes

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Foto de: Glenn Dunbar

Heikki Kovalainen, McLaren MP4/23

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Podio: Ganador de la carrera Heikki Kovalainen, McLaren

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Fernando Alonso, Renault F1 Team y Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes

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Foto de: XPB Images

Lewis Hamilton, Heikki Kovalainen, Ron Dennis, Norbert Haug, Bernie Ecclestone y McLaren Mercedes lo

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Foto de: XPB Images

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23, lidera a Jarno Trulli, Toyota TF108 y Heikki Kovalainen, McLaren MP4

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Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes, MP4-23

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Foto de: XPB Images

Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes

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Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes, Nick Heidfeld, BMW Sauber F1 Team

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Foto de: XPB Images

Podio: ganador de la carrera Heikki Kovalainen, segundo lugar Timo Glock

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Foto de: XPB Images

Arrancada: Lewis Hamilton, McLaren Mercedes, Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes

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Foto de: XPB Images

Heikki Kovalainen, McLaren MP4/23

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Heikki Kovalainen, McLaren , Lewis Hamilton, McLaren en parc ferme

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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Flavio Briatore, Director General de Renault F1, con Heikki Kovalainen, McLaren

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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Ganador de la pole Lewis Hamilton, McLaren en parc ferme con Heikki Kovalainen, McLaren

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes y Lewis Hamilton, McLaren Mercedes

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Foto de: XPB Images

Ganador de la pole position Lewis Hamilton con Felipe Massa y Heikki Kovalainen

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Foto de: XPB Images

Heikki Kovalainen, McLaren Mercedes y Catherine Hyde, novia de Heikki Kovalainen

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Autor Benjamin Vinel