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¿Por qué fracasó Schumacher en Mercedes?

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¿Por qué fracasó Schumacher en Mercedes?
Por:
18 abr. 2020 12:14

Una fuente de información privilegiada deja claro que la pérdida de talento no fue la razón del fracaso de Michael Schumacher en su regreso a la F1 en 2010. ¿Qué fue lo que pasó?

Con siete títulos mundiales y 91 victorias, Michael Schumacher es el piloto más exitoso en la historia de la Fórmula 1. Sin embargo, su regreso a Mercedes no tuvo el éxito esperable de 2010 a 2012. Solo logró subir al podio en una ocasión en las 58 carreras que disputó (tercero en Valencia 2012), logró una pole position (Mónaco 2012, pero fue sancionado y salió 6º) y una vuelta rápida (Hockenheim 2012). Un exiguo récord para lo que nos tenía acostumbrados.

John Barnard, el Adrian Newey de su tiempo, por así decirlo, y una de las grandes cabezas pensantes del diseño en la historia de la Fórmula 1, tiene su propia teoría sobre por qué los años de Schumacher en Mercedes no tuvieron más éxito. En su opinión, esto no se debió a la pérdida de talento o a la mayor edad (Schumacher tenía 43 años cuando se retiró), sino al estilo de conducción del siete veces campeón.

Especial:

"Me hubiera encantado ser un ratón en los boxes cuando empezó con Mercedes junto a (Nico) Rosberg en 2010", dijo en una entrevista en Beyond the Grid, el podcast oficial de la Fórmula 1. A Barnard le pareció "extraño" que Schumacher fuera "a menudo más lento" que Rosberg.

"Mi teoría es, y es solo una teoría: Rosberg, como la mayoría de los demás pilotos, también quería un auto con una parte trasera estable. Si ese es el caso, encuentras una forma de evitar el subviraje. A Michael no le gustó. A Michael le gustaba configurar el auto justo al revés: con una parte delantera lo más estable posible. Cuando le configuraban el auto a su medida, era más rápido que Rosberg, pero general no fue lo suficientemente rápido como para superarlo", asegura Barnard. 

Más de Michael Schumacher:

Estoril 1995: primera prueba de Schumacher en la Ferrari de Barnard

El primer contacto de Barnard con el estilo de conducción especial de Schumacher se produjo durante un test de Fórmula 1 en Estoril a finales de 1995. Schumacher, que acababa de convertirse en campeón con Benetton por segunda vez, debutaba en una Ferrari. Y la Scuderia le había preparado dos modelos: el auto de 1995 con el motor V12 y uno provisional con el motor V10.

En la biografía de Barnard, The Perfect Car (autor: Nick Skeens, publicada en 2018 por Evro Publishing), se describe cómo Schumacher ya después de cinco tandas con el modelo V12 fue un segundo más rápido que los pilotos habituales anteriores, Gerhard Berger y Jean Alesi.

Barnard recuerda: "Fue muy interesante para mí. Primero, fue súper rápido en el auto con el V12. Luego me dijo: '¡Guau, me habría convertido en campeón más fácilmente con este auto que con el Benetton!' Eso fue lo que dijo. Lo creas o no, pero él dijo eso. Pensé: 'Está bien, eso es bueno. No podemos estar muy lejos".

Schumacher no se llevaba bien con el V10. Esta fue una gran sorpresa para los ingenieros de Ferrari, que tenían grandes esperanzas en el nuevo desarrollo técnico. Barnard recuerda la siguiente conversación:

Barnard: "¿Cuál es el problema Michael, qué no te gusta?"

Schumacher: "No tiene el mismo freno motor que el V12".

Barnard: "No. Porque es un motor mejor, más eficiente, con menos frenado dentro del motor".

Schumacher: "Sí, pero así es como conduzco en las curvas".

Barnard: "¿Qué quieres decir?"

Schumacher: "Bueno, cuando entro en una curva, balanceo el auto con el pedal del acelerador. Cuando suelto el acelerador y aplico el freno del motor, controlo la parte trasera. Cuando vuelvo a acelerar, puedo jugar con él. No funciona con él V10. Cuando acelero en el V10, la reacción es diferente".

Galería
Lista

Todos los coches de Michael Schumacher en F1

Todos los coches de Michael Schumacher en F1
1/21

Jordan 191 - Ford

Jordan 191 - Ford
2/21

Temporada 1991 - 14vo
1 Grandes Premios
0 victorias
0 pole position
0 podio
0 vuelta rápidas en carrera
0 puntos

Benetton B191 - Ford

Benetton B191 - Ford
3/21

Temporada 1991 - 14vo
5 Grandes Premios
0 victorias
0 pole position
0 podios
0 vueltas rápidas en carrera
4 puntos

Benetton B192 - Ford

Benetton B192 - Ford
4/21

Temporada 1992 - 3ro
16 Grandes Premios
1 victoria
0 pole position
2 vueltas rápidas en carrera
8 podios
53 puntos

Benetton B193 - Ford

Benetton B193 - Ford
5/21

Temporada 1993 - 4to
16 Grandes Premios
1 victorias
0 pole position
5 vueltas rápidas en carrera
9 podios
52 puntos

Benetton B194 - Ford

Benetton B194 - Ford
6/21

Temporada 1994 - Campeón del mundo
14 Grandes Premios
8 victorias
6 pole positions
8 vueltas rápidas en carrera
10 podios
92 puntos

Benetton B195 - Renault

Benetton B195 - Renault
7/21

Temporada 1995 - Campeón del mundo
17 Grandes Premios
9 victorias
4 pole positions
8 vueltas rápidas en carrera
11 podios
102 puntos

Ferrari F310

Ferrari F310
8/21

Temporada 1996 - 3ro
16 Grandes Premios
3 victorias
4 pole positions
2 vueltas rápidas en carrera
8 podiums
59 puntos

Ferrari F310B

Ferrari F310B
9/21

Temporada 1997 - 2do (luego descalificado)
17 Grandes Premios
5 victorias
3 pole positions
3 vueltas rápidas en carrera
8 podios
78 puntos

Ferrari F300

Ferrari F300
10/21

Temporada 1998 - 2do
16 Grandes Premios
6 victorias
3 pole positions
6 vueltas rápidas en carrera
11 podios
86 puntos

Ferrari F399

Ferrari F399
11/21

Temporada 1999 - 5to
10 Grandes Premios
2 victorias
3 pole positions
5 vueltas rápidas en carrera
6 podios
44 puntos

Ferrari F1-2000

Ferrari F1-2000
12/21

Temporada 2000 - Campeón del mundo
17 Grandes Premios
9 victorias
9 pole positions
2 vueltas rápidas en carrera
12 podios
108 puntos

Ferrari F2001

Ferrari F2001
13/21

Temporada 2001 - Campeón del mundo
17 Grandes Premios
9 victorias
11 pole positions
3 vueltas rápidas en carrera
14 podios
123 puntos

Ferrari F2002

Ferrari F2002
14/21

Temporada 2002 - Campeón del mundo
17 Grande Premios
11 victorias
7 pole positions
7 vueltas rápidas en carrera
17 podios
144 puntos

Ferrari F2003GA

Ferrari F2003GA
15/21

Temporada 2003 - Campeón del mundo
16 Grandes Premios
6 victorias
5 pole positions
5 vueltas rápidas en carrera
8 podios
93 puntos

Ferrari F2004

Ferrari F2004
16/21

Temporada 2004 - Campeón del mundo
18 Grandes Premios
13 victorias
8 pole positions
10 vueltas rápidas en carrera
15 podios
148 puntos

Ferrari F2005

Ferrari F2005
17/21

Temporada 2005 - 3ro
19 Grandes Premios
1 victorias
1 pole position
3 vueltas rápidas en carrera
5 podios
62 puntos

Ferrari 248F1

Ferrari 248F1
18/21

Temporada 2006 - 2do
18 Grandes Premios
7 victorias
4 pole positions
7 vueltas rápidas en carrera
12 podios
121 puntos

Mercedes W01

Mercedes W01
19/21

Temporada 2010 - 9no
19 Grandes Premios
0 victorias
0 pole position
0 vueltas rápidas en carrera
0 podios
72 puntos

Mercedes W02

Mercedes W02
20/21

Temporada 2011 - 8vo
19 Grandes Premios
0 victorias
0 pole position
0 vueltas rápidas en carrera
0 podios
76 puntos

Mercedes W03

Mercedes W03
21/21

Temporada 2012 - 13ro
20 Grandes Premios
0 victorias
0 pole position
1 vuelta rápida en carrera
1 podio
49 puntos

El estilo de conducción de Schumacher a partir de los 40...

"No lo sé, pero creo que el estilo de conducción de Michael era bueno cuando era joven", dijo Barnard después. "Allí tuvo un rendimiento fenomenal. Pero a medida que fue envejeciendo un poco, este sistema pudo no haber funcionado tan bien".

En su libro The Perfect Car, Barnard dice de Schumacher: "Se necesitan reacciones rápidas y grandes bolas para conducir de esta manera. Podría levantar el acelerador para forzar al auto a sobrevirar y luego pisarlo nuevamente para compensarlo con subviraje. Era simplemente increíble".

"Michael fue rápido, pero no me gustaba la forma en que configuraba su monoplaza. En mi opinión, era la manera incorrecta de hacerlo", dijo Barnard. "Creo que el enfoque de John Watson era mejor. Quería una parte trasera que se pegara al asfalto para atravesar la curva y acelerar antes. Eso me parecía lógico. En última instancia, es la tracción lo que hace que un auto sea más rápido".

La historia, por supuesto, está del lado de Schumacher. Mientras que en Ferrari el alemán logró cinco títulos en F1, Barnard no ganó más mundiales en su brillante carrera como director técnico y diseñador (monocasco de fibra de carbono, transmisión semiautomática, pantalla en el volante y muchos más).

"Traté de hablar con Michael y darle mi opinión. Para mí, la mejor manera de hacer que un auto sea rápido era priorizar la parte trasera. Si tienes la máxima tracción en la parte trasera en todo momento, puedes acelerar más pronto. El gas aumentará y serás más rápido, pero Michael no estaba de acuerdo", dice Barnard.

También lee:

Barnard y Schumacher: dos egos de altura

Otra faceta de la historia es que uno de los mejores diseñadores y uno de los mejores pilotos de la Fórmula 1 chocaron. La versión de Barnard es esta: "Respetaba su talento, pero me resultaba increíblemente difícil trabajar con él. Estableció las reglas a pesar de que tenía muy poca experiencia. Fue muy difícil para mí lidiar con ello".

"Tenía años de experiencia en comparación con él, pero eso no impidió que el tipo cuestionara todo lo que hacía: '¿Por qué esto, por qué lo otro? No me gusta esto, no me gusta eso", recuerda el británico. "Dios, ¿por qué este chico joven ni siquiera puede escuchar por un momento e intentar entender cómo configurar el auto?".

En cierto momento, "no tuvo sentido" "quedarse en Ferrari y "discutir". Especialmente porque Barnard estaba frustrado porque la directiva del equipo estaba desplegando la alfombra roja al alemán.

"Teníamos que presentar el presupuesto para el próximo año, y Maranello siempre nos pedía ahorros del 20%. Pero entonces teníamos a Schumacher, y de repente Todt nos dijo que podíamos comprar todo lo que necesitáramos", recuerda Barnard. "¿Una máquina nueva? ¡Cómprala! ¿300.000 libras? No hay problema'. Fue como el día y la noche".

 

Repasa en fotos la última temporada de Michael Schumacher en la Fórmula 1:

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Lista

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
1/43

Foto de: XPB Images

Sebastian Vettel, Red Bull Racing y Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 con Fernando Alonso, Ferrari

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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
3/43

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Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas y Sebastian Vettel, Red Bull Racing

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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes GP

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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

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Michael Schumacher, Mercedes GP alerón trasero

Michael Schumacher, Mercedes GP alerón trasero
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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

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Sebastian Vettel, Red Bull Racing and Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en la conferencia de prens

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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas

Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas
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Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team, Fernando Alonso, Scuderia Ferrari, y Michael Schumacher, Mercedes GP

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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 con su esposa Corinna Schumacher

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 con su esposa Corinna Schumacher
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Michael Schumacher, Mercedes GP y Ross Brawn, Mercedes GP, Director técnico

Michael Schumacher, Mercedes GP y Ross Brawn, Mercedes GP, Director técnico
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
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La conferencia de prensa de la FIA, Felipe Massa, Ferrari; Lewis Hamilton, McLaren; Sebastian Vettel, Red Bull Racing; Michael Schumacher, Mercedes AMG F1; Fernando Alonso, Ferrari; Bruno Senna, Williams

La conferencia de prensa de la FIA, Felipe Massa, Ferrari; Lewis Hamilton, McLaren; Sebastian Vettel, Red Bull Racing; Michael Schumacher, Mercedes AMG F1; Fernando Alonso, Ferrari; Bruno Senna, Williams
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Nico Rosberg, Mercedes F1 W03, y Michael Schumacher, Mercedes F1 W03

Nico Rosberg, Mercedes F1 W03, y Michael Schumacher, Mercedes F1 W03
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

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Un mensaje en el casco de Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas

Un mensaje en el casco de Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 y Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team en el desfile de pilotos

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 y Kimi Raikkonen, Lotus F1 Team en el desfile de pilotos
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

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Sebastian Vettel, Red Bull Racing, y Michael Schumacher, Mercedes GP

Sebastian Vettel, Red Bull Racing, y Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 con nuevo diseño de casco

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 con nuevo diseño de casco
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Casco de Michael Schumacher, Mercedes GP Petronas F1 Team

Casco de Michael Schumacher, Mercedes GP Petronas F1 Team
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Michael Schumacher, Mercedes AMG y Lewis Hamilton, McLaren

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Sebastian Vettel, Red Bull Racing and Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en la conferencia de prens

Sebastian Vettel, Red Bull Racing and Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en la conferencia de prens
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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Foto de: Hazrin Yeob Men Shah

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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes GP

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Autor Christian Nimmervoll