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Europa 2012: Cómo Schumacher logró su último podio en F1

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Europa 2012: Cómo Schumacher logró su último podio en F1
Por:
, Grand prix editor

Fernando Alonso consiguió su 29° victoria en la Fórmula 1 y una de las mejores de su carrera en Valencia 2012. Pero también fue la carrera que marcó la última vez que Michael Schumacher subió al podio.

El Gran Premio de Europa de 2012 es recordado como una de las carreras más caóticas de la historia reciente de la Fórmula 1 y una de las mejores de todos los tiempos.

El hecho de que Fernando Alonso haya pasado del 11° puesto de la parrilla de salida a la victoria en su propio país ha sido considerado como una de sus victorias más emotivas y memorables.

Y mientras Alonso estallaba en lágrimas al escuchar el himno nacional español en el podio, el hombre que estaba a su izquierda también estaba disfrutando de un resultado histórico - y que se ha convertido en algo muy importante en retrospectiva. Era la 155° y última vez que Michael Schumacher subía al podio de la F1, siendo la última celebración de una carrera repleta de éxitos.

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La temporada 2012 de Schumacher había sido difícil hasta Valencia. Mientras que los dos primeros años de su regreso con Mercedes habían ofrecido poco para celebrar, 2012 tenía mucho más potencial, aunque circunstancias que estaban fuera de su control le quitaron gran parte de la emoción.

Nico Rosberg le dio a Mercedes su primera victoria como equipo integral en más de 50 años al vencer en China, demostrando los avances que se habían hecho con el W03. Pero mientras que Schumacher parecía lo suficientemente rápido para subir al podio ese día, una rueda suelta lo obligó a retirarse después de su primera parada en boxes.

Otras oportunidades de obtener buenos resultados habían pasado en Australia y, sobre todo, en Mónaco, donde consiguió la pole position antes de ser degradado a la sexta posición de la parrilla como resultado de una penalización que arrastraba de la carrera anterior en España.

Al llegar a Valencia, Schumacher tenía apenas dos puntos cosechados en las siete primeras carreras de la temporada, después de haber obtenido el décimo lugar en Malasia y Bahréin. Incluso en el crepúsculo de su carrera, no era el tipo de forma de la que un siete veces campeón del mundo podría estar orgulloso.

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03

Photo by: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Schumacher padeció en la clasificación en el complicado circuito callejero de Valencia, que acogería su quinta y última carrera de F1 en 2012. Cometió un error en su primera salida en la Q2 antes de jugar a lo seguro con su segundo intento, dejándolo en el 12° lugar de la parrilla. Empezaría junto a Alonso en la sexta fila, sin que ninguno de los dos pareciera ser un verdadero candidato al podio.

Mientras Alonso saltaba hasta la octava posición en la primera vuelta, Schumacher luchó desde el principio. Sobrevivió a un toque de Bruno Senna en la curva 1, y luego perdió una posición con Jenson Button en la tercera vuelta, dejándolo en el 13º lugar en la primera parte en una carrera donde planeaba hacer una sola parada tras un stint largo con neumáticos medios.

Las altas temperaturas en Valencia hicieron que Mercedes cambiara de planes antes de que Schumacher entrara en su primera parada en boxes después de una brillante defensa de Alonso, que llevaba neumáticos mucho más frescos. El equipo cambió a Schumacher a una estrategia de dos paradas y le dio un juego de neumáticos blandos. El alemán cayó hasta la 17° posición.

Los escombros dejados en la pista después de un choque entre Jean-Eric Vergne y Heikki Kovalainen provocaron el ingreso del auto de seguridad, lo que hizo que la mayoría de los pilotos entraran para su segunda parada. Habiéndose detenido sólo 10 vueltas antes, no valía la pena que Schumacher hiciera lo mismo, permitiéndole subir hasta el séptimo lugar para la reanudación.

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Su séptimo puesto se convirtió en el sexto cuando Sebastian Vettel, líder dominante de la carrera, sufrió un fallo en el alternador, y Schumacher pronto se encontró en el quinto lugar después de que Daniel Ricciardo, de Toro Rosso en ese entonces, entrara en boxes. El piloto de Mercedes lo había hecho bien para mantener a gente como Mark Webber y Pastor Maldonado detrás, pero aún así tuvo que hacer una segunda parada para poner un último juego de blandos para llegar al final.

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03, delante de Bruno Senna, Williams FW34

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03, delante de Bruno Senna, Williams FW34

Photo by: Patrik Lundin / Motorsport Images

Saliendo de los pits en el 11° lugar a 16 vueltas del final, el ritmo de Schumacher había sido lo suficientemente bueno como para defenderse de Webber, algo que más tarde resultaría crucial, y ahora tenía neumáticos mucho más frescos que le permitían ir a la carga en la última parte de la carrera.

Mientras Schumacher avanzaba en el clasificador, Webber lo seguía, adelantando a pilotos que sufrían con las altas temperaturas. Los blandos eran claramente los neumáticos correctos para ese momento, siendo casi un segundo por vuelta más rápido que el líder de la carrera, Alonso.

Ambos adelantaron a Vitaly Petrov antes de dejar atrás también al McLaren de Button. Sergio Pérez y Paul di Resta fueron adelantados en vueltas consecutivas, lo que combinado con la última parada en pits de Rosberg había llevado a Schumacher al quinto lugar. Un buen botín de puntos estaba finalmente al alcance.

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Y en la penúltima vuelta, un podio cayó en manos de Schumacher, pero no sin un adelantamiento final. Cuando los neumáticos de Nico Hulkenberg, de Force India, se desgastaron, él también cayó en las garras del Mercedes y fue adelantado antes de que Schumacher liderara el tren y pasara al Williams de Maldonado, quien sufrió daños tras llevar a Lewis Hamilton contra el muro mientras luchaban por la tercera posición.

El último lugar del podio pertenecía ahora a Schumacher, que pudo mantener la posición a pesar de la presión en el cierre de Webber para conseguir su primer podio desde el Gran Premio de China de 2006, unas 99 carreras antes. Schumacher ni siquiera se dio cuenta de que había terminado tercero inicialmente.

"Pregunté a mis muchachos dónde terminamos", dijo Schumacher. "Vi el cartel de pits de Webber y cerca del final le mostraba el octavo y el séptimo lugar, y sabía que yo estaba un lugar adelante".

"Entonces los muchachos me dijeron que había sido tercero, eso es un podio, ¡y no lo podía creer! Es algo que no esperaba, como que pierdes la cuenta, porque estaba bastante ocupado en esas últimas etapas de la carrera, además Hamilton y Maldonado tuvieron su problema, así que perdí la cuenta en esa etapa".

El tercero clasificado, Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03 en el parque cerrado

El tercero clasificado, Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03 en el parque cerrado

Photo by: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Pero eso no mostró una falta de interés por parte de Schumacher, algo que quizás se le podría perdonar dada su carrera llena de trofeos. Lejos de eso. Este podio significó mucho ya que era el primero desde su regreso en 2010.

"Es una sensación maravillosa estar de vuelta después de tanto tiempo", dijo. "Estuvimos un par de veces cerca, y finalmente sucedió de una manera muy espectacular y en una pista donde es difícil adelantar".

"Pero debido a varias estrategias y diferencias en la pista fue bastante emocionante y esa es la mejor manera si logras como yo lo hice hoy de subir al podio. Hacerlo de una forma emocionante me hace muy feliz".

"Para eso estoy aquí, para estar emocionado, escuchar finalmente el mensaje de P3 es un dulce final para una carrera inesperada."

Norbert Haug, jefe deportivo de Mercedes en ese entonces, esperaba que fuera el comienzo de muchos más podios para Schumacher.

"Es importante y vendrán más podios cuando le demos el auto que necesita en términos de velocidad y fiabilidad", dijo Haug a Autosport.

"Podría haber dicho: 'Gané 91 carreras, ¿por qué debería estar contento?' Pero estaba realmente contento y era equivocado decir que lo había heredado".

"A dos vueltas del final estaba quinto, pero puedo contarles muchas historias en las que era quinto y las cosas se pusieron en su contra. Lo que pudimos ver en Valencia fue que la velocidad genuina estaba allí".

Esa muestra de velocidad genuina se sumó a los pedidos para que Mercedes le renovara el contrato a Schumacher para 2013, como el alemán esperaba. Pero Haug lo descartó como una "historia aparte" y algo de lo que "hablaría después" con él.

Por supuesto, las cosas estaban avanzando entre bastidores para que el frustrado Hamilton saliera de McLaren y se uniera a Mercedes para 2013, dejando a Schumacher sin lugar y forzándolo a una salida no planeada de la F1 por segunda vez. En esta ocasión, sería la definitiva.

Valencia le dio a Schumacher un impulso para el resto de la temporada, aunque no haya sido suficiente para salvar su asiento. Superó a su compañero de equipo, Rosberg, 32 a 18 a partir de allí, ayudando a Mercedes a vencer a Sauber en el quinto lugar del campeonato de constructores.

Puede que no haya venido con la tradicional algarabía del himno nacional alemán, pero ver a Schumacher de vuelta en un podio de la F1 complació a la gran mayoría de la comunidad de la F1. Incluso después de las 154 visitas anteriores, aquel resultado tuvo un gran valor. Y quedó en la historia.

 

Repasa en fotos el podio de Michael Schumacher en Valencia 2012:

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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03, lidera sobre Bruno Senna, Williams FW34

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03, lidera sobre Bruno Senna, Williams FW34
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Foto de: Patrik Lundin / Motorsport Images

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03
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Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Nico Rosberg, Mercedes F1 W03, y Michael Schumacher, Mercedes F1 W03

Nico Rosberg, Mercedes F1 W03, y Michael Schumacher, Mercedes F1 W03
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
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Foto de: XPB Images

Jenson Button, McLaren Mercedes lidera a Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

Jenson Button, McLaren Mercedes lidera a Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Tercero clasificado Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03, en el parque cerrado

Tercero clasificado Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 W03, en el parque cerrado
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Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Podio: tercero clasificado Michael Schumacher, Mercedes AMG F1

Podio: tercero clasificado Michael Schumacher, Mercedes AMG F1
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Podio: segundo lugar Kimi Raikkonen, Lotus F1, ganador Fernando Alonso, Ferrari, tercero Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 y Andrea Stella, ingeniero de Ferrari

Podio: segundo lugar Kimi Raikkonen, Lotus F1, ganador Fernando Alonso, Ferrari, tercero Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 y Andrea Stella, ingeniero de Ferrari
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercera posición en parc ferme

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercera posición en parc ferme
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Foto de: XPB Images

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas
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Foto de: XPB Images

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en parc ferme

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en parc ferme
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Ganador de la carrera Fernando Alonso, Scuderia Ferrari con el tercer lugar Michael Schumacher, Merc

Ganador de la carrera Fernando Alonso, Scuderia Ferrari con el tercer lugar Michael Schumacher, Merc
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Foto de: XPB Images

Ganador de la carrera Fernando Alonso, Scuderia Ferrari con el tercer lugar Michael Schumacher, Merc

Ganador de la carrera Fernando Alonso, Scuderia Ferrari con el tercer lugar Michael Schumacher, Merc
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Foto de: XPB Images

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en parc ferme

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en parc ferme
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes GP

Michael Schumacher, Mercedes GP
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercera posición en parc ferme

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercera posición en parc ferme
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercer lugar en el podio

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercer lugar en el podio
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Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercer lugar en el podio

Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 celebra su tercer lugar en el podio
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Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas

Tercer lugar Michael Schumacher, Mercedes AMG Petronas
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Ganador de la carrera Fernando Alonso, Ferrari con Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en Conferenci

Ganador de la carrera Fernando Alonso, Ferrari con Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en Conferenci
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Tercer puesto Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en Conferencia de prensa de la FIA

Tercer puesto Michael Schumacher, Mercedes AMG F1 en Conferencia de prensa de la FIA
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Autor Luke Smith