Breen aprovecha la noche en Finlandia para liderar el viernes

Craig Breen, de Hyundai, superó a su compañero dentro de Hyundai Ott Tanak para liderar el Rally de Finlandia al final del viernes, después de que una dramática noche que cambió el orden visto en horas previas.

Breen consiguió reducir la distancia con Tanak a lo largo de las tres etapas nocturnas antes de llegar a la máxima oscuridad y abrir una ventaja de 2.8 segundos sobre su compañero de equipo.

Tanak comenzó la tarde ganando la cuarta etapa, pero Breen respondió al imponerse en la siguiente prueba y reducir la diferencia a 1.5s, antes de terminar con el tercer mejor tiempo en la etapa nocturna que ganó Elfyn Evans de Toyota.

La primera etapa nocturna del evento desde 1994 supuso un reto importante que hizo que el grupo se redujera considerablemente.

Sólo 7.9 segundos separan a los cinco primeros, mientras que Evans, gracias a su victoria de etapa, se ha colocado tercero en la general, a 6.1 segundos del liderato. El piloto comodín de Toyota, Esapekka Lappi, ha dado un vuelco en su regreso al WRC y ha terminado el día 0.6s más lento que Evans, mientras que el favorito del rally y compañero de equipo de Toyota, Rovanpera, ha luchado para completar el bucle en la quinta posición de la general.  

Thierry Neuville se ubicó a más de medio minuto de distancia después de perder la confianza por la noche, con el líder del campeonato Sébastien Ogier séptimo. El dúo de M-Sport Ford, Gus Greensmith y Adrien Fourmaux, completó el top 10 por detrás de Takamoto Katsuta, de Toyota.

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Photo by: Toyota Racing

Tanak continuó donde lo dejó después del bucle de la mañana y fue incluso más rápido después de completar un ajuste de configuración en su i20 antes de las etapas de la tarde y la noche.

El campeón del mundo de 2019 se adjudicó su segunda victoria de etapa del evento en la cuarta especial, la segunda pasada por Ässämäki para ampliar aún más su ventaja.

"He cambiado un poco el equilibrio del coche y se está comportando un poco mejor", dijo Tanak. "Las sensaciones están llegando paso a paso y estamos aprendiendo, así que está mejorando".

Después de tener problemas con su puesta a punto, Rovanpera respondió para marcar el segundo mejor tiempo, a 1.8s de Tanak.

"Creo que nuestra puesta a punto no es tan buena como en la primera pasada", dijo Rovanpera. "Ese error lo he tenido desde los entrenamientos y creo que no es tan fácil arreglarlo ahora durante el rally. No puedo hacer mucho más que esto si alguien es mucho más rápido".

Breen cedió 2.1s a su compañero de equipo Tanak para marcar el tercer mejor tiempo, pero el irlandés se quejó de un difusor trasero suelto.

Evans fue el cuarto más rápido, una décima sobre Neuville, mientras que Lappi se colocó sexto y Katsuta superó a Ogier, obstaculizado por ser el encargado de abrir los caminos.

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Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Esapekka Lappi
Esapekka Lappi
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Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Craig Breen, Paul Nagle, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Esapekka Lappi, Janne Ferm, RTE-Motorsport Toyota Yaris WRC
Esapekka Lappi, Janne Ferm, RTE-Motorsport Toyota Yaris WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Gus Greensmith, Chris Patterson, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Gus Greensmith, Chris Patterson, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Rovanpera parecía conseguiría su primera victoria de especial en la próxima etapa, pero Breen se la negó, superando al finlandés por un segundo.

Sin embargo, Rovanpera pasó a ser tercero en la general tras arañar 1.3s al líder del rally, Tanak, que fue el tercer más veloz, mientras que la ventaja del estonio sobre Breen en la general se redujo a 1.5s.

Lappi, una vez más, mejoró y quedó a 2.9 segundos del líder y más rápido que los pilotos titulares Evans, Neuville, Katsuta y Ogier.

Calificada como la etapa más dura del rally, el paso nocturno por Oittila hizo honor a ese apodo.

Evans fue uno de los pilotos que más luz tuvo y el galés lo aprovechó al máximo para marcar el mejor tiempo.

Sin embargo, el tiempo de Evans se vio seriamente amenazado por Lappi y sobrevivió a un momento salvaje cerca de la meta para terminar a sólo 1.6s y ser el segundo más rápido.

A diferencia del equipo Toyota, que realizó un test nocturno antes de la prueba, los pilotos de Hyundai llegaron a ciegas. Sin embargo, eso no impidió que Breen lograra el tercer mejor tiempo, lo que le aseguraría el liderato de la general a sus 31 años.

"Es increíble. Siempre me pregunté cómo sería Finlandia en la oscuridad y ahora lo hemos sentido y presenciado", dijo Breen. "Es absolutamente increíble. Mis luces no estaban al 100% para ser sincero, tengo que trabajar un poco en ellas, pero es simplemente increíble".

Rovanpera consiguió acercarse al liderato al marcar el cuarto mejor tiempo, por delante de Ogier, mientras que Tanak fue el sexto más rápido.

Neuville admitió que la oscuridad mermó su confianza, lo que le hizo descolgarse del pelotón.

"No pude comprometerme y la visibilidad era bastante pobre", dijo Neuville. "Mis luces no eran buenas y no quería cometer un error porque habría sido estúpido".

En WRC2, el ex piloto de M-Sport WRC Teemu Suninen aventaja a Emil Lindholm por 7.4s.

El Rally de Finlandia continúa el sábado, el día más largo de la prueba, con la disputa de nueve especiales.

Rally de Finlandia 2021 - Clasificación después de la 6ta etapa

Pos. Piloto/Navegante Vehículo Tiempo/Dist.
1 Breen/Nagle Hyundai i20 Coupé WRC 43'51”5
2 Tanak/Jarveoja Hyundai i20 Coupé WRC +2"8
3 Evans/Martin Toyota Yaris WRC +6"1
4 Lappi/Ferm Toyota Yaris WRC +6"7
5 Rovanpera/Halttunen Toyota Yaris WRC +7"9
6 Neuville/Wydaeghe Hyundai i20 Coupé WRC +31"3
7 Ogier/Ingrassia Toyota Yaris WRC +33"6
8 Katsuta/Johnston Toyota Yaris WRC +46"9
9 Greensmith/Patterson Ford Fiesa WRC +1'20"6
10 Fourmaux/Coria Ford Fiesa WRC +1'48"9
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