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Con Lawrence Stroll y F1, comienza la nueva era de Aston Martin

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Con Lawrence Stroll y F1, comienza la nueva era de Aston Martin
23 abr. 2020 19:30

Esta marca histórica tiene la oportunidad de realizar un futuro emocionante, escribe Bradley Iger.

La fundación de una de las marcas más icónicas de Gran Bretaña fue el resultado de circunstancias bastante improbables. Hijo único nacido en 1878 en una familia acomodada, Lionel Martin estuvo obsesionado con cualquier cosa sobre ruedas desde una edad temprana, primero dirigiendo su atención a las bicicletas antes de recurrir al automóvil a medida que el nuevo invento crecía en popularidad hacia el cambio de siglo.

En 1909, la afición de Martin por la performance de las cuatro ruedas le había valido suficiente tiempo en la policía local para justificar una prohibición de conducir durante dos años. Volvió a la bicicleta como medio de transporte y como pasatiempo competitivo, y fue durante este tiempo que conoció a su compañero entusiasta del ciclismo Robert Bamford.

Ingeniero de oficio de una familia de clase trabajadora, Bamford también se encaprichó de estas nuevas máquinas motorizadas, y pronto los dos entablaron una amistad. Al poco tiempo decidieron empezar a trabajar juntos, primero en un garaje de Londres, afinando y vendiendo motos y autos Singer antes de fundar Bamford y Martin Ltd. en 1913. Un año más tarde la compañía pasó a llamarse Aston Martin, un guiño a los exitosos esfuerzos de Lionel en las pruebas contrarreloj de Aston Hill.

En 1915 los presumidos produjeron su primer prototipo Aston Martin. Llamado cariñosamente el "Coal Scuttle" debido a su forma, era un biplaza construido para el rendimiento. Propulsado por un motor Coventry-Simplex de cuatro cilindros que se acopló al chasis de un Isotta-Fraschini de 1908, Aston Martin tenía la clara intención de enfrentarse a figuras como Bugatti en las carreras, una directiva que ayudaría a marcar la pauta de los futuros esfuerzos de la empresa.

#5 David Brown Racing, Aston Martin DBR1/300: Carroll Shelby, Roy Salvadori

#5 David Brown Racing, Aston Martin DBR1/300: Carroll Shelby, Roy Salvadori

Photo by: Motorsport Images

Un tema toma forma

Como muchos fabricantes de automóviles en ciernes, Aston Martin pronto se enfrentó a su justa cuota de tumulto. La Primera Guerra Mundial obligó a la compañía a detener la producción por un tiempo, y los retos financieros acabarían por poner a Aston Martin en bancarrota en 1925. Aunque el fabricante de automóviles cambió de manos varias veces en los años siguientes, el compromiso constante de la marca con las carreras le valió la reputación de ser una fuerza a tener en cuenta en la competición, como lo demuestra el hecho de que Aston Martin estuvo a punto de barrer el podio en las 24 horas de Le Mans de 1959, cuando los pilotos oficiales, Roy Salvadori y Carroll Shelby, se llevaron la victoria general con el DBR1 de 3,0 litros, mientras que Maurice Trintignant y Paul Frère ocuparon el segundo lugar al mando de otro DBR1.

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Incluso cuando Aston Martin experimentó una amplia gama de cambios a lo largo del siglo XX, la performance siguió siendo un hilo conductor cuando la atención se centró en autos de calle como el DB5, un modelo que ayudaría a elevar significativamente el perfil de Aston Martin cuando Sean Connery condujo el estilizado cupé como James Bond en 1964 en Goldfinger. Desde entonces, la marca Aston Martin se ha convertido en sinónimo de prestaciones de lujo, con modelos como el Vantage, el DB9 y el Rapide, que combinan un diseño que da vueltas a la cabeza, una potente ingeniería y accesorios elegantes con un gran efecto.

Sin embargo, el deporte motor ha seguido siendo un componente importante de la identidad a lo largo de las décadas, lo que llevó a una asociación entre Aston Martin Racing y el grupo de ingeniería Prodrive en 2004. La alianza ha dado como resultado numerosas victorias en los años posteriores, incluyendo nada menos que cuatro victorias en la clase GT en Le Mans. Y es con ese espíritu que, mientras Aston Martin se encuentra una vez más en un punto de inflexión, las carreras son una gran parte de la estrategia de cara al futuro.

Lawrence Stroll, dueño de Racing Point, y Lance Stroll, Racing Point

Lawrence Stroll, dueño de Racing Point, y Lance Stroll, Racing Point

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

El camino por delante

A principios de este año se supo que el multimillonario canadiense Lawrence Stroll accedió a comprar hasta el 20% de Aston Martin como parte de un esfuerzo mayor para recaudar un total de 500 millones de libras en fondos para la marca. Conocido por muchos como un magnate de la moda, que se hizo famoso con Tommy Hilfiger y más recientemente se hizo público con Michael Kors, Stroll es también un fanático de los autos y cuenta con una amplia gama de máquinas rápidas tanto vintage como modernas. También es el hombre detrás del equipo Racing Point de Fórmula 1, antes conocido como Force India, que se convertirá en el equipo oficial Aston Martin para la temporada 2021.

Con el hijo de Stroll, Lance, habiendo sido piloto del equipo Williams antes de unirse a Racing Point el año pasado, el nuevo hombre fuerte de Aston Martin declaró recientemente que está bastante familiarizado con los esfuerzos hercúleos que se requieren para mantener un equipo de F1 competitivo, así como con las expectativas que conlleva una marca tan icónica:

"Una marca con el pedigrí y la historia de Aston Martin necesita competir al más alto nivel del deporte motor. Creo que es lo más emocionante que ha sucedido en la memoria reciente en la F1 y es increíblemente emocionante para todos los interesados en el deporte, especialmente los aficionados. No se me ocurre un nombre mejor para un equipo de F1. El foco de atención mundial de la F1 es inigualable, y aprovecharemos este alcance para mostrar la marca Aston Martin en nuestros mercados clave".

Stroll también tiene un historial de marcas vigorizantes con un nuevo crecimiento, una habilidad que desarrolló en la década de 1980 cuando ayudó a expandir la huella de Ralph Lauren en Europa antes de comprar Tommy Hilfiger en 1989 y marcar el comienzo de un éxito similar para esa marca.

Sin embargo, hay que reconocer que la industria automotriz es un juego muy diferente, en el que las inversiones masivas, el desarrollo a largo plazo y la competencia feroz son la norma. Nuevos modelos como el recientemente presentado DBX, la primera incursión de Aston Martin en el segmento de los utilitarios deportivos, serán probablemente fundamentales para determinar la salud de la empresa en los años venideros, y entra en el mercado en un momento en el que los vientos contrarios de la economía parecen dispuestos a crear una batalla cuesta arriba hacia la rentabilidad. Pero Stroll insiste en que está en ello a largo plazo.

Además:

"Yo, y mis co-inversores en el consorcio, seguimos creyendo apasionadamente en el futuro de Aston Martin Lagonda. Esto queda claramente demostrado por nuestra inversión de 262 millones de libras, que apuntala la seguridad financiera de la empresa. Se trata de un importante aumento de capital de 536 millones de libras, que mi consorcio y otros accionistas harán en un momento muy difícil. Esto da la estabilidad necesaria para reajustar el negocio para su futuro a largo plazo. Tenemos un plan claro para hacer que esto suceda, incluyendo que Aston Martin entre como equipo oficial a la F1 la próxima temporada, y espero con interés trabajar con el equipo directivo para llevar a cabo este programa".

El esfuerzo de inversión también se ve reforzado por las recientes noticias de que el magnate farmacéutico suizo Ernesto Bertarelli y el director y CEO de Mercedes-AMG Petronas Motorsport, Toto Wolff, se han unido a la aventura, adquiriendo el 3,4% y el 4,8% de las acciones del fabricante de automóviles británico, respectivamente.

Considerando los tiempos sin precedentes que vivimos, lo que el futuro le depara a Aston Martin es algo que aún está por verse. Pero si es algo parecido a la historia de la marca durante el último siglo más o menos, las posibilidades de que sea cualquier cosa menos aburrido son buenas.

 

La aventura de Aston Martin en la F1 en 1959-1960

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Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250

Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250
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Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250

Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250
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Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250

Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250
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Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250 y Chris Bristow, Cooper T51 Borgward

Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250 y Chris Bristow, Cooper T51 Borgward
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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250

Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250
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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250

Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250
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Un mecánico trabajando en el Aston Martin DBR4/250 de Roy Salvadori

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Maurice Trintignant, Cooper T51 Climax, delante de Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250, delante de Chris Bristow, Cooper T51 Borgward, pasan por el BRM P25 de Ron Flockhart que quedó fuera de la competencia.

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250 y Maurice Trintignant, Cooper T51 Climax

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250

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Carroll Shelby, Aston Martin DBR4/250

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR4/250

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Maurice Trintignant, Aston Martin DBR5/250 y Jim Clark, Lotus 18 Climax

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR5/250

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Roy Salvadori, Aston Martin DBR5/250 y Dan Gurney, BRM P48

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Un mecánico trabajando en el Aston Martin DBR5/250

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Maurice Trintignant, Aston Martin DBR5/250

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