Las 10 lecciones del GP de Turquía de la F1 2021

El Gran Premio de Turquía dio grandes emociones y un cambio en el campeonato de pilotos. Valtteri Bottas resurgió, Lewis Hamilton quedó fuera del podio y Red Bull salvó lo que podía. Estas son las 10 lecciones que aprendimos en Estambul.

Las 10 lecciones del GP de Turquía de la F1 2021

El regreso de la Fórmula 1 al Circuito de Estambul para 2021 puede haber carecido de los resbalones y deslizamientos del año pasado, sin embargo, proporcionó otra carrera intrigante y llena de estrategia.

Valtteri Bottas consiguió su primera victoria en más de un año con una exhibición controlada al frente del pelotón en condiciones de pista humeda, asegurándose de que Max Verstappen nunca tuviera la oportunidad de ganar para Red Bull.

Pero su compañero de equipo en Mercedes, Lewis Hamilton, tuvo un día más difícil, luchando contra su penalización de 10 puestos en la parrilla para terminar quinto después de que surgiera la frustración por su estrategia. La decisión de entrar en boxes a ocho vueltas del final irritó inicialmente a Hamilton, que dejó claros sus sentimientos por radio.

Esto ha hecho que la ventaja de puntos vuelva a estar a favor de Verstappen, pero ha sido un fin de semana en el que Red Bull ha luchado por plantar cara a Mercedes, marcando potencialmente un cambio de poder en la cabeza de la carrera.

Aquí hay 10 cosas que aprendimos del Gran Premio de Turquía 2021.

El equipo Mercedes celebra la victoria de Valtteri Bottas.

El equipo Mercedes celebra la victoria de Valtteri Bottas.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

1. Bottas recuerda a la F1 su calidad con una conducción dominante

Un año después de una difícil carrera en la que sufrió seis trompos en condiciones de pista húmeda, Bottas se resarció de forma contundente con lo que describió como la mejor victoria de su carrera en la F1 hasta la fecha.

El finlandés heredó la pole de Hamilton tras la penalización que sufrió el británico en la parrilla de salida, pero luego fue capaz de controlar los procedimientos en la parte delantera. Rápidamente abrió un pequeño margen respecto a Max Verstappen que fue aumentando a lo largo del primer stint, y los Mercedes obtuvieron una buena cobertura ante los Red Bull cuando el finlandés fue a los boxes para un segundo juego de intermedios, asegurando que Bottas nunca tuviera problemas.

Además, marcó la vuelta más rápida en cada uno de los dos últimos giros, lo que demostró que tenía mucho ritmo. El director de ingeniería de Mercedes, Andrew Shovlin, dijo después de la carrera que el pilotaje de Bottas "casi pasó desapercibido" porque fue "tan logrado y sin esfuerzo".

Fue un recordatorio importante del tipo de conducción que Bottas es capaz de hacer, y de la calidad que aportará a Alfa Romeo la próxima temporada. También demostró el papel crucial que todavía tiene que desempeñar para Mercedes este año en ambos campeonatos. Sin él, Verstappen tendría 11 puntos de ventaja en lugar de solo seis.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, en los pits.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, en los pits.

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

2. Mercedes tomó la decisión correcta al hacer entrar en boxes a Hamilton cuando lo hizo

Puede que Hamilton se sintiera frustrado en ese momento, pero Mercedes tomó la decisión correcta de llevarle a boxes al final de la carrera en lugar de correr el riesgo de dejarle fuera para completar toda la distancia pactada.

Toto Wolff admitió después de la carrera que el momento óptimo para llevar a Hamilton a boxes habría sido 10 vueltas antes, más o menos cuando el resto de sus rivales lo hicieron. Pero Mercedes estaba tratando de abrir opciones para que Hamilton estuviera en el centro de la lucha en la parte delantera, peleando por el podio, e incluso considerando que si hubiera necesitado montar neumáticos de seco en las últimas vueltas, ahorrarse una parada habría cambiado su resultado por completo.

La caída del ritmo de Esteban Ocon en los últimos momentos de la competencia demostró lo arriesgado que era estar toda la carrera sin entrar en boxes. El propio Ocon pensó que una vuelta más habría provocado un pinchazo en su neumático delantero derecho, que estaba "bastante dañado" para el final.

Hamilton perdió posiciones con Sergio Pérez y Charles Leclerc - las dos posiciones que ganó al quedarse fuera y subir a la tercera plaza de forma momentánea - y también estuvo en peligro por Pierre Gasly y Lando Norris, quienes le cerraron distancia al final.

Aún más preocupante habría sido la posibilidad de un pinchazo o no terminar la carrera, lo que habría sido costoso en la lucha por el título. Pirelli consideró que era dudoso que Hamilton pudiera terminar sin un cambio de gomas.

Teniendo en cuenta todo esto, haber aceptado la penalización y haber perdido solo ocho puntos con respecto a Verstappen es un buen rendimiento, especialmente porque Hamilton solo pudo ganar siete cuando Red Bull sufrió el impacto de su propia unidad de potencia.

Lewis Hamilton, Mercedes, con Toto Wolff.

Lewis Hamilton, Mercedes, con Toto Wolff.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

3. Los mensajes de radio Hamilton necesitan ser revisados para equilibrar el riesgo y la recompensa

Wolff se desentendió de la frustración de Hamilton expresada por radio en torno a su parada en boxes el domingo, diciendo que el personal del muro de pits de Mercedes tiene una "piel lo suficientemente gruesa" como para entender la frustración del piloto.

Hamilton acudió a Instagram el lunes para aclarar que no estaba "furioso" con la decisión de ir a pits, y que no se debe "esperar ser todo educado" cuando habla por la radio, lo cual es muy cierto. Naturalmente, es fácil que los pilotos se pongan nerviosos en el fragor de la competencia.

Lo más importante para Mercedes será revisar las comunicaciones y cómo sopesa no sólo el riesgo y la recompensa, sino también el equilibrio entre el piloto y el equipo a la hora de tomar decisiones tan cruciales.

El siete veces campeón del mundo dijo después de la carrera que es un "tomador de riesgos", por lo que agradeció la oportunidad de haberlo intentnado. Y aunque el terreno perdido frente a Verstappen fue mínimo, teniendo en cuenta todo lo sucedido, Mercedes inevitablemente repasará las cosas para tratar de suavizar el proceso de toma de decisiones en la medida de lo posible.

"Creo que sólo tenemos que trabajar en la comunicación para confiar los unos en los otros, y de alguna manera ser capaces de describir lo que pretendemos", dijo Wolff.

"No tenemos ningún problema en mantener conversaciones duras por radio antes de tener la información completa. Obviamente no hablaríamos así con Lewis, porque está conduciendo un coche a 320 km/h. Pero todo está bien”.

"Estamos totalmente alineados, llevamos ocho años juntos en esto, y tenemos la piel lo suficientemente gruesa como para entender que un piloto en el coche está frustrado por la situación y que lo entenderá después".

Lewis Hamilton, Mercedes W12, en batalla con Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B

Lewis Hamilton, Mercedes W12, en batalla con Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B

Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

4. El rendimiento de Red Bull da señales de advertencia

Verstappen se sintió satisfecho con el segundo puesto en Turquía, y con justa razón. Red Bull no tuvo el ritmo de Mercedes durante todo el fin de semana, lo que significa que la victoria, incluso en mojado, nunca estuvo realmente en sus manos.

Pero eso en sí mismo es una gran señal de advertencia para Red Bull. Después de haber disfrutado de una ventaja de ritmo sobre Mercedes durante los meses de verano, con Verstappen barriendo en las carreras en Austria, parece que los tonos han cambiado.

"Tendremos que analizar por qué no fuimos competitivos aquí", dijo Verstappen. "Creo que probablemente ellos han intensificado un poco más. Así que sí, incluso con la ventaja de puntos, no va a ser fácil".

El jefe de equipo de Red Bull, Christian Horner, hizo especial hincapié en la ventaja de velocidad en línea recta que exhibió Mercedes en Turquía, un área en la que su equipo parecía tener la ventaja a principios de esta temporada.

"Su velocidad en línea recta ha dado un paso significativo recientemente", dijo Horner. "Creo que mientras que antes podíamos igualarles con alas más pequeñas, ahora no podemos acercarnos a ellos".

Pero Mercedes también tiene sus propias preocupaciones. Wolff explicó que el equipo estaba trabajando para contener un problema en su motor de combustión interna que obligó a Hamilton a tomar una cuarta pieza en Turquía y con la que deberá terminar la temporada, esto como consecuencia de haber forzado los límites de rendimiento.

Esto deja a ambos equipos con problemas que resolver en carrera. Austin ha sido normalmente un terreno feliz para Mercedes a lo largo de los años, mientras que México puede inclinarse más hacia Red Bull. Pero el panorama es muy diferente al de hace un par de meses.

Toyoharu Tanabe, F1 Director técnico, Honda, felicita a Sergio Pérez.

Toyoharu Tanabe, F1 Director técnico, Honda, felicita a Sergio Pérez.

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

5. La sólida carga de Pérez llegó en el momento equivocado

El alivio era evidente en la voz de Pérez después de tomar la bandera a cuadros en Turquía y asegurar su tercer podio de la temporada.

Fue un resultado bien merecido, después de defenderse de Hamilton brillantemente justo antes de las paradas en boxes antes de entrar en el momento adecuado y conseguir que sus neumáticos estuvieran en una ventana correcta de operación, lo que le permitió alcanzar y luego pasar a Leclerc.

El mexicano confirmó con su actuación que se sentía bien con el Red Bull RB16B en Turquía, aparentemente más animado que en los últimos fines de semana. Puede que sólo haya sido séptimo en la clasificación, y que haya recibido algo de ayuda al principio con el choque entre Gasly y Fernando Alonso, pero aún así fue una conducción bien ejecutada.

Lo malo para Red Bull y Pérez es que uno de sus mejores fines de semana también coincidió con el mejor de Bottas de la temporada. El doble podio no fue suficiente para que Red Bull recuperara terreno en el campeonato de constructores.

Sin embargo, fue una buena inyección de confianza para Pérez después de una racha complicada. Consiguió un punto menos en Turquía que en las seis carreras anteriores de forma conjunta, pero haber ido rueda a rueda con Hamilton, y haber ganado, será un estímulo especial.

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, Esteban Ocon, Alpine A521

Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, Esteban Ocon, Alpine A521

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

6. Sainz remonta para mantener viva la lucha Ferrari-McLaren

Ver a McLaren conseguir un doblete en Monza y estar a punto de ganar en Rusia, y aun así estar a solo 7,5 puntos de ellos en el campeonato es un testimonio del buen trabajo de Ferrari.

Sainz hizo una exhibición perfecta el domingo, después de salir 19º en parrilla por el cambio de su unidad de potencia . Pero es que ya en la Q1 dejó fuera de combate a Daniel Ricciardo, ayudando a Ferrari, y en la Q2 le dio un mega rebufo a Leclerc para que pasase a Q3.

La manera en la que Sainz se abrió paso entre sus rivales demostró lo bien que fue Ferrari en Turquía, consiguiendo unos puntos muy disputados a pesar de la lentitud de su parada en boxes (8,1 segundos) debido a un problema de señalización.

Esto habla del nivel de Ferrari, que contrasta ahora mismo con McLaren...

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M

7. El rendimiento de McLaren parece depender mucho del tráfico

Ricciardo comentó el jueves que dudaba de que McLaren fuera a luchar contra Mercedes y Red Bull de forma regular, y que su rendimiento sería más específico de cada pista.

Su predicción resultó acertada en Turquía, que fue un fin de semana difícil para McLaren. Norris llegó en una respetable séptima posición, pero nunca pareció poder luchar con Gasly, y aseguró que el MCL35M tenía problemas en las largas curvas del circuito turco.

Los problemas de Ricciardo, que quedó eliminado en la Q1 y que se vio obligado a cambiar la unidad de potencia, contrastaron con la carrera de Sainz. En la lucha por el tercer puesto del Mundial, McLaren tendrá que aprovechar al máximo las oportunidades que se le presenten en las seis últimas carreras, tal y como hizo en Monza y estuvo a punto de hacer en Rusia.

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Salida

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8. La inconsistencia de las sanciones vuelve a salir a relucir en Turquía

Los recientes comentarios de Alonso sobre las sanciones de la F1 y los comisarios causaron un poco de revuelo, especialmente el jueves, cuando el doble campeón del mundo dijo que la reacción a su movimiento en Rusia demostraba que había "diferentes reglas para diferentes pilotos".

Por lo tanto, fue algo irónico que el propio Alonso se viera envuelto en dos incidentes en carrera en las dos primeras vueltas: en la curva 1, cuando hizo un trompo cuando Gasly le dio por detrás; y en la segunda vuelta, cuando se tocó con Mick Schumacher.

La sanción de cinco segundos a Gasly fue dura. Los comisarios argumentaron que era totalmente culpable (aunque después de actualizar su documento), ya que no estaba en un sándwich de coches en la curva 1; sin embargo, teniendo a Pérez cerca detrás de él por el interior, es difícil saber dónde más podría haber ido Gasly.

Esto vuelve plantear el tema de la inconsistencia a la hora de aplicar las sanciones: ¿tienen que depender de las consecuencias del incidente? Hay que aclararse.

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George Russell, Williams FW43B

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9. La mala fortuna de Fernando Alonso empieza a ser real

El piloto español advirtió el sábado por la tarde, después de clasificar sexto (y ganar una posición por la sanción a Hamilton), que, pese a que tenían una posición sensacional para poder luchar por acercarse al top 3, algo pasaría para que no fuera así.

Dicho y hecho. La lluvia empapó el trazado turco unas horas antes de la carrera del domingo y todos salieron con intermedios. En esas condiciones de poca visibilidad, Gasly le tocó por detrás y le hizo caer al fondo de la parrilla. A partir de ahí, sus opciones se dilapidaron, no pudiendo recuperar posiciones y acabó en un 16º puesto, su segundo pero resultado de todo 2021 (sin contar abandonos).

Fernando Alonso, Alpine A521, hace un trompo después de un contacto con Pierre Gasly al inicio

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10. Istanbul Park volvió a ofrecer un espectáculo único

Aunque el Gran Premio de Turquía del año pasado, frío y resbaladizo, fue muy emocionante porque los pilotos sufrieron en el asfalto reasfaltado, no pudimos ver esta tremenda pista en su mejor momento.

Afortunadamente, los problemas se han resuelto este año. Los pilotos notaron que quizás había demasiado agarre después de que el tratamiento de limpieza con agua funcionase perfectamente antes de la carrera de este año.

El récord de vuelta de Juan Pablo Montoya de 2005 se batió en la FP1, lo que demuestra lo mucho que mejoraron las condiciones de un año a otro. Puede que no esté claro cuándo volverá la F1 a Istanbul Park, si es que lo hace, pero siempre nos quedará el recuerdo de haber visto a esta generación de coches ir al máximo allí.

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