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Los retos de Pirelli para cumplir los objetivos de las reglas 2026 de F1

Con neumáticos más pequeños que deberían proporcionar una cantidad similar de agarre, Pirelli tiene ante sí un reto enorme de cara a los cambios reglamentarios de la Fórmula 1 en 2026.

Detalle de neumáticos y llantas Pirelli en un McLaren MCL38

Pirelli tyre and wheel detail on a McLaren MCL38

Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Como parte de un esfuerzo por hacer los coches de F1 más pequeños y livianos, Pirelli acordó reducir la anchura de los neumáticos delanteros en 25 mm y la de los traseros en 30 mm. También se reducirá el diámetro de los neumáticos, que pasarán de los 720 mm actuales a 705-710 mm, aunque la F1 seguirá utilizando llantas de 18 pulgadas.

A pesar de la reducción del tamaño de los neumáticos, la FIA no prevé que los nuevos neumáticos de Pirelli tengan un agarre significativamente inferior al de sus productos actuales.

"No esperamos una diferencia significativa de los cambios que se están haciendo en los neumáticos con respecto al agarre mecánico general", dijo el director técnico de monoplazas de la FIA, Jan Monchaux. "Puede que haya una ligera reducción porque los neumáticos son más pequeños, pero no es una desviación que nos preocupe realmente".

Se había hablado de reducir aún más el tamaño de los neumáticos y las llantas, con un cambio a llantas de 16 pulgadas sobre la mesa. Pero la FIA y Pirelli acordaron que no sería prudente añadir otra variable a lo que ya es un complejo conjunto de cambios técnicos.

"No queremos que los neumáticos sean una fuente de preocupación a principios de 2026, y con estas nuevas unidades de potencia, que en la fase de tracción tendrán una enorme cantidad de potencia, simplemente nos ponía un poco nerviosos ir mucho más pequeños", explicó Monchaux.

"La reducción en los neumáticos es ciertamente menor de lo que todos hubiéramos esperado, pero no queríamos una desviación demasiado grande del producto conocido, que actualmente tenemos y con el que estamos bastante contentos".

El director de deporte motor de Pirelli, Mario Isola, dijo que mantener los neumáticos de 18 pulgadas daría al fabricante italiano una mejor oportunidad para hacer frente al sobrecalentamiento de los neumáticos, una crítica común a su actual goma de F1.

Mario Isola, Racing Manager, Pirelli Motorsport, in the team principals Press Conference

Mario Isola, director de carreras de Pirelli Motorsport, en la rueda de prensa de los directores de equipo.

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

"Propusimos el neumático más estrecho de 18 pulgadas para ahorrar algo de peso. En nuestra opinión, es un buen compromiso entre el ahorro de peso y un neumático que tiene características que se requieren en 2026", dijo Isola.

"Con los neumáticos de 16 pulgadas, nos preocupaba la capacidad de carga del neumático, así como la posibilidad de aumentar bastante el sobrecalentamiento. Hicimos algunas simulaciones e hicimos una propuesta para seguir con neumáticos de 18 pulgadas, que fue aceptada".

El peso ahorrado con los neumáticos más pequeños debería ascender a entre cuatro y cinco kilogramos, lo que forma parte del ambicioso objetivo de la FIA de reducir el peso del coche en 30 kg.

El director de monoplazas de la FIA, Nikolas Tombazis, aseguró que el organismo rector concederá a Pirelli "mayores oportunidades" para realizar pruebas de cara a 2026. El mayor obstáculo para Pirelli, sin embargo, es la ausencia de un coche modificado que sea representativo.

Pirelli espera tener prototipos físicos de neumáticos listos para hacer pruebas en septiembre de este año, pero sólo podrá probarlos en coches de la era actual con baja carga aerodinámica, que obtienen sus cargas aerodinámicas de una manera muy diferente a los coches de 2026 y no cuentan con aerodinámica activa.

"Tendremos coches modificados, pero serán más grandes, más pesados, sin aerodinámica activa y con una carga aerodinámica que procede de un concepto diferente", explicó Isola.

"Probar nuestros neumáticos estrechos en estos coches nos da la posibilidad de recopilar datos, pero luego tenemos que cotejarlos con las simulaciones para saber si vamos en la dirección correcta. No podemos confiar sólo en las pruebas en pista".

F1 2026 FIA car renders

Bocetos del F1 2026 de la FIA

Foto de: FIA

"Tuvimos una situación similar en 2016, porque en 2017 los coches eran cinco o seis segundos por vuelta más rápidos que el año anterior.

"Vamos a probar con una configuración de carga aerodinámica que creemos que simula lo que va a pasar en 2026. El verdadero problema es que hay mucha más resistencia aerodinámica. No tenemos un coche de 2026, así que no tenemos un coche capaz de hacer este modo X y el modo Z".

Tener acceso a los datos de los 10 equipos debería ayudar a Pirelli a mantenerse en la línea correcta, pero si necesita hacer más ajustes todavía puede jugar con la gama de compuestos disponibles más adelante.

Para el próximo año, Pirelli está trabajando en un sexto compuesto, más blando, que debería ser más adecuado para circuitos urbanos de menor carga, y podría mantener esa gama más amplia en 2026.

"Podemos corregir o afinar con una gama diferente de compuestos", añadió Isola. "Así que podemos ir más blandos, por ejemplo, si el nivel de carga es menor en comparación con ahora. Siempre es un equilibrio que tenemos que encontrar cuando conocemos las características del nuevo coche."

Dado que el reglamento definitivo de 2026 aún no está firmado y que las construcciones de neumáticos de Pirelli deben estar finalizadas para el 1º de septiembre de 2025, la marca italiana dispondrá de unos 12 meses para completar su desarrollo. Aunque es un plazo agresivo, Isola confía en que Pirelli pueda sacar adelante el proyecto.

"No es algo nuevo, sinceramente", concluye. "Ocurrió lo mismo con los otros grandes cambios de reglamento que tuvimos; hacemos todo lo posible para fabricar el mejor neumático para el futuro, como hicimos en el pasado".

Pirelli and Ferrari team members

Miembros de los equipos Pirelli y Ferrari

Foto de: Pirelli

"Hay algunas limitaciones, lo aceptamos, pero trabajamos de la mejor manera posible para suministrar neumáticos con las características requeridas. Si no son perfectos el primer año, trabajaremos para ajustarlos o ponerlos a punto para el año siguiente, como hacemos siempre".

"Pero eso es igual también cuando el reglamento no cambia, porque en cualquier caso los equipos están desarrollando los coches, y nosotros tenemos que seguirlos con nuestros neumáticos".

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