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¿Es Bottas el piloto con más mala suerte en la F1?

Uno podría pensar que la mala suerte no existe, pero al hacer una retrospectiva de la temporada 2020 de Valtteri Bottas, surge la duda si sufre de este mal en la Fórmula 1.

Después del Gran Premio de Sakhir, Valtteri Bottas se quedó lamiendo sus heridas al verse superado por el debutante en Mercedes George Russell. Si bien es cierto que el finlandés tuvo una dosis de mala suerte, en el ritmo en pista fue adelantado por el reemplazo de Lewis Hamilton, ausente por COVID-19.

Ese fue el último instante de una larga lista de momentos de mala suerte que Bottas vivió en 2020. En el análisis, poco habría cambiado el desenlace del título de la Fórmula 1 contra Lewis Hamilton, pero sin duda podrían haber dejado su temporada con un balance mucho mejor.

Pero entonces surge la pregunta: ¿dónde se equivocó Bottas en 2020? ¿Se le puede considerar el piloto más desafortunado de la F1? A continuación, veremos algunos instantes en que la mala suerte estuvieron contra el escandinavo.

Silverstone - El fallo de los neumáticos

Bottas llegó a Silverstone para el Gran Premio de Gran Bretaña necesitando dar un golpe de autoridad luego de las dos victorias desde la pole en las carreras anteriores.

Pero un coche de seguridad temprano en la carrera¿ obligó a Mercedes a que su segundo stint fuera largo para cumplir con el objetivo de solo una parada en boxes llevando a los neumáticos Pirelli a su límite absoluto en la demandante pista de Silverstone.

El primero momento de mala suerte de Bottas se presentó a tres giros del final, justo al inicio de la vuelta, perdiendo una increíble suma de tiempo al llevar a su Mercedes arrastrando hasta la zona de pits, finalizando en la posición 11.

Hamilton también tuvo una falla de un neumático a la mitad de la última vuelta. La situación lo obligó a cruzar la línea de meta sobre tres ruedas, pero aún así ganó la carrera y obtuvo 25 puntos adicionales sobre su compañero de equipo.

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Monza - La pinchadura fantasma

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Lewis Hamilton comete pocos fallos en la Fórmula 1, pero uno de sus mayores errores sucedió en Monza cuando entró al pit lane mientras estaba cerrando. Esta situación le trajo una penalización de un stop and go que lo mandó al fondo de la parrilla.

Eso era una oportunidad de oro para Bottas de regresar a la lucha por el título, pero no era tan sencillo como se creía. El finlandés descendió al sexto lugar en las primeras vueltas y fue incapaz de remontar como se esperaba después de la bandera roja y el reinicio en parrilla.

Bottas cruzó la meta en el quinto lugar, solo dos posiciones por encima de Hamilton, pero informó después de la carrera que su coche se comportaba tan mal que en algún momento pensó que tenía un pinchazo. A eso se sumaron problemas con una unidad de potencia sobrecalentada, tradicionalmente uno de los puntos débiles de Mercedes, lo que significó que no podía presionar a sus rivales.

Nurburgring - Fallo de la unidad de potencia

Uno de los últimos clavos en el ataúd para las esperanzas de Bottas de pelear por el título llegó en el Nurburgring. Después de conseguir la pole y luchar contra Hamilton con un movimiento particularmente audaz en la curva 1, la victoria parecía estar al alcance de Bottas en el Gran Premio Eifel.

Pero un error permitió a Hamilton ponerse en cabeza luego de que el finlandés no concretó una gran ventaja cuando era líder. Para dar un segundo tiro, un Virtual Safety Car permitió a Max Verstappen adelantarle.  

Cualquier esperanza que Bottas tuviera para mantener la pelea ante Hamilton y Verstappen se acabaron un par de vueltas más tarde cuando fue informado de una pérdida de potencia tras un fallo del MGU-H, obligándole a retirarse.

Bottas admitió después de la carrera que necesitaba un "milagro" para vencer a Hamilton en el campeonato. La mala suerte aún tenía mucho que decir respecto a él.

Imola – Un pieza de un Ferrari se entromete

Cuando la F1 llegó a Imola, Bottas lucía en un buen ritmo y lo demostró en la clasificación logrando su segunda pole position en tres carreras.

Al arranque de la competencia mantuvo su liderato, mientras Hamilton descendía detrás de Verstappen y se colocaba tercero. Existía una luz al final del túnel.

Pero incluso con las cartas aparentemente apiladas tan firmemente a favor de Bottas, recibió otro golpe cuando rodó sobre los escombros dejados por el Ferrari de Sebastian Vettel. Las piezas estaban ahí luego de que el Cavallino Rampante tuvo un choque de forma temprana en la competencia con el Haas de Kevin Magnussen.

Una placa rota del coche de Vettel se alojó en el Mercedes de Bottas y causó daños en el suelo. Esto le costó hasta un segundo por vuelta al piloto de Mercedes. Como consecuencia no pudo despegarse de Verstappen, permitiendo a Hamilton realizar un primer stint más largo adelantando al Mercedes y al Red Bull, robándole así otra victoria al segundo piloto de las flechas plateadas.

Turquía - Daños

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

El Gran Premio de Turquía fue el punto más bajo de la temporada para Bottas, justo en el escenario donde Hamilton se coronó por séptima ocasión mientras él cruzaba la línea de meta en la posición 14 después de haber sido doblado (superado por una vuelta) por su compañero de equipo.

El clima húmedo y las condiciones de poco agarre hicieron difícil el asfalto para los pilotos, pero en el caso de Bottas el drama fue mayor. Sufrió un trompó en la curva 1 para evitar a Esteban Ocon, que había sido golpeado por Daniel Ricciardo. Ocho curvas más tarde, Bottas intentó un adelantamiento por el interior de Ocon que terminó en un contacto.

El choque dejó el auto de Bottas con daños que mantuvo durante el resto de la carrera, con una dirección imperfecta y sufriendo deslizamiento en todas las curvas a la izquierda.

Bahrein - Pinchazo

Si Bottas pensó que la falta de presión en la lucha por el título ayudaría a su fortuna en Bahréin, hoy podemos decir que estaba muy equivocado.

Después de una mala salida cayó hasta la sexta posición. El coche de seguridad y un reinicio en parrilla no ayudaron al finlandés que sufrió una pinchadura obligándolo a entrar en boxes y cambiar su estrategia a tres detenciones.

Aunque Bottas fue capaz de remontar hasta el octavo puesto, marcó otro fin de semana en el que las cosas no le habían salido bien. Para su mala fortuna, ni siquiera los neumáticos más nuevos de las últimas vueltas le ayudaron y tuvo que defenderse de Pierre Gasly. Solo la salida del coche de seguridad a tres vueltas del final le permitió un respiro al finlandés.

Pre-Sakhir - Hamilton da positivo por COVID

Uno de los mayores retos que los pilotos tuvieron que afrontar esta temporada fue evitar el contagio por COVID-19. Contagiarse significaba perderse una o dos carreras y eso afectaría a su lucha por las posiciones en el campeonato.

Lewis Hamilton puedo haber vivido como un "ermitaño", según Toto Wolff, pero eso no fue suficiente para impedirle contagiarse por COVID-19 antes del Gran Premio de Sakhir. Después de reportar síntomas leves, Hamilton dio positivo, perdiendo el segundo fin de semana en Bahréin.

La situación resultaba un poco irónica, porque Hamilton se perdía por primera vez una carrera de F1 desde su debut en el arranque de la temporada 2007, pero esto solo se dio cuando el campeonato ya estaba resuelto.

Dicho sea, si la lucha por el título aún no hubiera estado resulta poco hubiera cambiado la situación.

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Sakhir - El error en los pits

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11, in the pits

Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11, in the pits

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

George Russell, sustituto de Lewis Hamilton en Sakhir, fue quien se llevó las mayores condolencias después de haber sido cruelmente despojado de su primera victoria en la F1, en una carrera donde Bottas también padeció.

El finlandés fue superado por el británico en la primera vuelta de la carrera. Bottas recuperó ritmo después de cambiar a gomas duras reduciendo la diferencia contra su compañero de ocho a solo cinco segundos.

Pero cuando el coche de seguridad salió a la pista, Mercedes trató de apilar sus coches en los pits lo que trajo como consecuencia un desastre. Bottas perdió tiempo ante la lenta detención en el coche de Russell, solo para después quedar atrapado en una embarazosa situación cuando el equipo de boxes se dio cuenta que habían montado sus gomas delanteras en el coche del británico, el cual ya estaba en pista.

Eso significó que Mercedes no tenía más opción que dejarle a Bottas con sus neumáticos duros desgastados. Aunque no eran más viejos que el set del eventual ganador Sergio Pérez, al dejarlo parado por casi 30 segundos, las gomas perdieron toda la temperatura.

Cuando el ahora subcampeón estaba en pista fue adelantado rápidamente por Russell, quien tuvo la oportunidad de luchar de nuevo por la victoria, mientras el eterno segundo de Mercedes caía hasta la octava posición.

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1, 2nd position, in the Press Conference

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1, 2nd position, in the Press Conference

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Sin duda ha sido un año difícil para Valtteri Bottas, perdiendo una vez más en la lucha por el título ante su compañero de equipo. Y aunque es improbable que sin toda la dosis de mala suerte pudiera inclinar la balanza a su favor, sin duda ofrecería un reflejo más justo de su actuación este año.

"Si hago una lista de todos los eventos desafortunados que han ocurrido en las carreras durante este año será una lista bastante larga", dijo Bottas después de su pinchazo en Bahrein.

"¿Debo llorar o debo reír? Prefiero reír. Algunas de esas cosas no se pueden evitar, pero yo no soy un tipo supersticioso. Sólo sé que a veces suceden”.

"Puedes tener una racha de mala suerte, y puede ser de muchos años o de un momento corto. Espero que las cosas se igualen en algún momento”.

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Campeonatos Fórmula 1
Pilotos Valtteri Bottas
Autor Luke Smith