Cuando Montoya pensó que no llegaría a la F1

Juan Pablo Montoya tuvo un exitoso y explosivo paso por la Fórmula 1, con siete victorias, 13 poles y 30 podios en 94 carreras. Pero hubo un momento en que el colombiano creyó que nunca llegaría a la máxima categoría.

Cuando Montoya pensó que no llegaría a la F1
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En diciembre de 1997, después de haber terminado con un subcampeontao su primer año en la Fórmula 3000, Montoya fue invitado por Williams a probar suerte en Barcelona, junto con otros tres jóvenes. Los tiempos fueron irrefutables: el colombiano marcó 1m19s22, muy por delante de Max Wilson (1m20s40), Soheil Ayari (1m21s15) y Nicolás Minassian (1m21s43).

Así, Montoya se aseguró un papel como piloto de pruebas en Williams para 1998, a la sombra del por entonces flamante campeón mundial, Jacques Villeneuve, y Heinz-Harald Frentzen, y cumplió su parte al ser campeón de la F3000. Pero cuando llegó el momento de armar la alineación para la temporada 1999, con Villeneuve embarcándose en la aventura del equipo BAR, Williams trajo a Ralf Schumacher y a Alessandro Zanardi, bicampeón de la Serie CART, para disgusto de Montoya.

Por Diego Mejía:

Así lo recordó el bogotano en la revista MotorSport: "Al final de la temporada era tan rápido en los entrenamientos como los pilotos titulares de Williams, era el campeón de F3000 y todo el mundo esperaba que corriera para Williams en 1999. Yo también lo creía. Tenía un contrato con Williams, así que no había que pensarlo dos veces. Luego me dijeron que iban a elegir a Alex Zanardi y Ralf Schumacher. No podía creerlo".

"Volví a Colombia y me dije: 'Si tengo que pasar otra temporada sólo probando, nunca voy a correr en la Fórmula 1'. Si pasas más de una temporada como piloto de pruebas, te quedas atascado. Trabajas duro y luego debes hacer espacio para otro joven. Como (Jean-Christophe) Boullion, que fue probador en Williams antes que yo. ¿Quién recuerda lo que le pasó?"

"Eddie Jordan me llamó y quiso ofrecerme un auto, pero Williams me advirtió: 'No puedes negociar con él, tienes un contrato con nosotros'. El último insulto fue cuando dijeron: 'Vamos a Barcelona a probar el auto con Zanardi y queremos que vengas a ayudarlo'. Dije que no iba a hacerlo, pero dijeron que tenía que hacerlo porque tenía un contrato. Así que lo hice, y por supuesto fui más rápido que Zanardi".

Juan Pablo Montoya, Williams Mecachrome

Juan Pablo Montoya, Williams Mecachrome

Photo by: Sutton Images

"Me dije, qué diablos, me voy a Estados Unidos", contó Montoya en Beyond the Grid tiempo atrás sobre esos días. "(Chip Ganassi) Dijo: 'Aquí está el contrato. Aquí está tu salario. No cambias nada, sólo lo firmas'. Dije que tenía que hablar con Frank [Williams] sobre eso; Frank dijo que no es problema. Era un contrato de tres años. Estaba pensando en una carrera en los Estados Unidos; iba a conducir el auto de Zanardi, que había ganado los dos últimos campeonatos. Para mí, con un contrato de tres años, la Fórmula 1 se había acabado".

Zanardi también había firmado un contrato de tres años con Williams, pero el italiano no sumó un solo punto en todo 1999 y se alejó a finales de ese año, siendo reemplazado por un joven Jenson Button. Montoya ganó el campeonato de CART en 1999 y luego las 500 Millas de Indianápolis en 2000, así que Frank Williams hizo en junio de ese año la oferta con la que había soñado tiempo atrás, en un momento en que el novato Button sólo había anotado tres puntos en su año de debut.

"Estaba en un hotel en Colombia", recuerda Montoya. "[Williams] me llamó y me preguntó si quería correr en la Fórmula 1 el año siguiente. Le dije: 'Me encantaría, pero no puedo porque tengo un contrato con Ganassi'. Él dijo: "¿Pero quieres?". Y yo dije: 'Sí'. Dijo: 'Me ocuparé de ello'. ¡Bueno, voy a correr en la Fórmula 1! Dijo: 'Aquí está el salario que puedo pagarte', pero le dije que no me importaba porque sólo quería correr en la Fórmula 1".

 

Repasa todas las victorias de Juan Pablo Montoya al más alto nivel:

1999 Long Beach
1999 Long Beach
1/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 5º

Foto de: Sutton Motorsport Images

1999 Nazareth
1999 Nazareth
2/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 1º

Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

1999 Río de Janeiro
1999 Río de Janeiro
3/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 3º

Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

1999 Cleveland
1999 Cleveland
4/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 1º

Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

1999 Mid-Ohio
1999 Mid-Ohio
5/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 8º

Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

1999 Chicago
1999 Chicago
6/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 10º

Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

1999 Vancouver
1999 Vancouver
7/31
Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Comenzó: 1º

Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

2000 Indy 500
2000 Indy 500
8/31
Chip Ganassi Racing. G-Force GF05, Oldsmobile V8. Comenzó: 2º

Foto de: IndyCar Series

2000 Milwaukee
2000 Milwaukee
9/31
Chip Ganassi Racing. Lola B2k/00, Toyota V8. Comenzó: 1º

Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

2000 Michigan 500
2000 Michigan 500
10/31
Chip Ganassi Racing. Lola B2k/00, Toyota V8. Comenzó: 7º

Foto de: Robert Kurtycz

2000 Gateway
2000 Gateway
11/31
Chip Ganassi Racing. Lola B2k/00, Toyota V8. Comenzó: 1º

Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

2001 GP de Italia
2001 GP de Italia
12/31
Williams FW23, BMW 3.0 V10. Comenzó: 5º

Foto de: Sutton Motorsport Images

2003 GP de Mónaco
2003 GP de Mónaco
13/31
Williams FW25, BMW 3.0 V10. Comenzó: 3º

Foto de: BMW AG

2003 GP de Alemania
2003 GP de Alemania
14/31
Williams FW25, BMW 3.0 V10. Comenzó: 1º

Foto de: BMW AG

2004 GP de Brasil
2004 GP de Brasil
15/31
Williams FW26, BMW 3.0 V10. Comenzó: 2º

Foto de: Sutton Motorsport Images

2005 GP de Gran Bretaña
2005 GP de Gran Bretaña
16/31
McLaren MP4-20, Mercedes 3.0 V10. Comenzó: 3º

Foto de: Sutton Motorsport Images

2005 GP de Italia
2005 GP de Italia
17/31
McLaren MP4-20, Mercedes 3.0 V10. Comenzó: 1º

Foto de: Sutton Motorsport Images

2005 GP de Brasil
2005 GP de Brasil
18/31
McLaren MP4-20, Mercedes 3.0 V10. Comenzó: 2º

Foto de: McLaren

2007 Daytona 24
2007 Daytona 24
19/31
Chip Ganassi. Riley Mk XI, Lexus 5.0 L V8. Parrilla de salida P14

Foto de: Earl Ma

2007 México 200
2007 México 200
20/31
Chip Ganassi Racing. Dodge, Dodge. Parrilla de salida P3

Foto de: Getty Images

2007 Toyota/Save Mart 350 (Sonoma)
2007 Toyota/Save Mart 350 (Sonoma)
21/31
Chip Ganassi Racing. Dodge, Dodge. Parrilla de salida P32

Foto de: Todd Corzett

2008 Daytona 24
2008 Daytona 24
22/31
Chip Ganassi. Riley Mk XI, Lexus 5.0 L V8. Parrilla de salida P6

Foto de: Eric Gilbert

2010 Watkins Glen
2010 Watkins Glen
23/31
Earnhardt Ganassi Racing. Chevrolet, Chevrolet. Comenzó: 3º

Foto de: Adriano Manocchia

2013 Daytona 24
2013 Daytona 24
24/31
Chip Ganassi Racing. Riley Mk. XXVI, BMW 5.0L V8. Comenzó: 1º

Foto de: Eric Gilbert

2014 Pocono
2014 Pocono
25/31
Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Comenzó: 1º

Foto de: Chris Jones

2015 St Petersburg
2015 St Petersburg
26/31
Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Comenzó: 4º

Foto de: Jose Mario Dias

2015 Indy 500
2015 Indy 500
27/31
Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Comenzó: 15º

Foto de: IndyCar Series

2016 St. Petersburg
2016 St. Petersburg
28/31
Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Comenzó: 4º

Foto de: Art Fleischmann

2019 Mid-Ohio
2019 Mid-Ohio
29/31
Acura Team Penske. Acura ARX-05, Acura 3.5 V6T. Comenzó: 3º

Foto de: Art Fleischmann

2019 Detroit
2019 Detroit
30/31
Acura Team Penske. Acura ARX-05, Acura 3.5 V6T. Comenzó: 1º

Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

2019 Laguna Seca
2019 Laguna Seca
31/31
Acura Team Penske. Acura ARX-05, Acura 3.5 V6T. Comenzó: 2º

Foto de: Art Fleischmann

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