Ericsson logra su primera victoria en Detroit y O'Ward es 3°

Marcus Ericsson, de Chip Ganassi Racing-Honda, se convirtió en el cuarto nuevo ganador de la IndyCar este año, después de que el líder Will Power tuviera problemas en un reinicio luego de un período de bandera roja cerca del final. Pato O'Ward finalizó tercero luego de salir desde la pole.

Ericsson logra su primera victoria en Detroit y O'Ward es 3°

O'Ward mantuvo a raya a Rossi en el inicio de la carrera, y Grosjean era tercero por delante de su compañero de equipo en Dale Coyne Racing, Ed Jones, y del Andretti Autosport-Honda de Colton Herta. En el largo camino a la curva 3, Will Power adelantó a su compañero de equipo en Penske, Josef Newgarden, para ser sexto, mientras que Simon Pagenaud le arrebató el octavo puesto a Ryan Hunter-Reay justo detrás de ellos.

Hunter-Reay, Scott McLaughlin y Rinus VeeKay entraron en boxes después de sólo dos vueltas para cambiar a los Firestones más duros, pero la parada de McLaughlin fue larga, con un lento cambio de la rueda trasera derecha.

Una vuelta más tarde, O'Ward también entró en boxes, dando una ventaja de 2,5 segundos a Rossi sobre Grosjean, mientras que Herta y Newgarden hicieron lo mismo al final de la cuarta vuelta. Salieron juntos, y cuando Newgarden trató de defender su puesto, golpeó un muro con su neumático trasero izquierdo, que finalmente salió volando al entrar en el pitlane. Hunter-Reay hizo lo mismo y tuvo que volver a boxes.

Rossi entró en boxes en la vuelta 6, Grosjean en la vuelta 7, cediendo el liderato a Ed Jones, pero sólo momentáneamente, ya que Power pasó al otro coche del DCR, y pronto lo siguieron Takuma Sato - ¡que venía de la 16° posición! - y Scott Dixon, que había arrancado su monoplaza de Chip Ganassi Racing-Honda con el compuestod duro y había avanzado.

Power había sacado una ventaja de 1,6 segundos a Sato cuando Dixon se lanzó para adelantar al de RLLR-Honda en la curva 1 en la vuelta 11 e inmediatamente el hexacampeón empezó a acercarse a Power, mientras los neumáticos blandos del líder de Penske empezaban a gastarse también. El adelantamiento se produjo en la vuelta 12.

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Detrás de Sato corría Jones encabezando una línea que contenía a Felix Rosenqvist en el segundo McLaren SP-Chevrolet de Arrow que había empezado con blandos nuevos, James Hinchcliffe que había empezado con duros, Pagenaud y Marcus Ericsson. Ed Jones, luchando por mantener vivos sus blandos cayó a la octava posición.

Y luego noveno, ya que Rossi - que había hecho un excelente progreso desde que puso los duros, incluyendo un adelantamiento a O'Ward - dejó atrás a Jones y se dirigió a Santino Ferrucci (RLL).

Jones se detuvo en la vuelta 16, pero Power, Sato y Rosenqvist se mantuvieron al margen a pesar de quedarse a 10 segundos de Dixon. Sato y Rosenqvist entraron en boxes al final de la vuelta 18. Ericsson paró en la vuelta 20 para colocar los duros, Power hizo lo mismo en la vuelta 21, con una desventaja de 11 segundos respecto a Dixon y se reincorporó 13°.

Al mismo tiempo, Grosjean hizo su segunda parada por los neumáticos duros, y Max Chilton entró a pits con un pinchazo, y una vuelta más tarde Pagenaud hizo su primera detención.

El orden en la vuelta 22 de la carrera de 70 vueltas era Dixon y Hinchcliffe con 11 segundos de diferencia al frente, con Ferrucci en tercera posición, pero con Rossi, Graham Rahal, O'Ward, Herta apilados detrás de él.

En la vuelta 24, apareció la bandera amarilla en toda la pista por un gran accidente de Rosenqvist en la curva 6, cuando pareció que su acelerador se atascó en la salida de la curva 6, golpeando el muro de neumáticos con tanta fuerza y en una trayectoria ascendente que empujó el muro de hormigón, derribando parte de él.

El coche quedó apoyado con el morro hacia arriba a 45 grados, ya que la parte delantera estaba apuntalada por los neumáticos, lo que complicó el procedimiento de extracción del piloto. La carrera se detuvo al final de la vuelta 27, y los demás coches se dirigieron al pitlane.

Unos 75 minutos más tarde, tras las extensas reparaciones del muro, la valla y la barrera de neumáticos en la curva 6, se volvieron a encender los motores.

Los coches que no habían entrado en boxes en el primer segmento de la carrera - Dixon, Hinchcliffe, Ferrucci, Rahal y Palou - y los que habían entrado en boxes cerca del inicio de la carrera - incluyendo a Rossi, O'Ward y Herta - también tendrían que parar urgentemente, y bajo amarilla antes de la reanudación.

Eso dejó el siguiente orden de carrera en la parte delantera: Power, Ericsson, Sato, Pagenaud, VeeKay, Jones, Jack Harvey, Grosjean, Conor Daly y McLaughlin. Dixon salió de su parada en 11° lugar con los nuevos blandos por delante de Rahal, O'Ward, Rossi, Ferrucci, Herta, Palou y Bourdais. Sólo Dixon y Palou habían cambiado a neumáticos de compuesto alternativo. Rahal, que también había empezado con negros, optó por correr su segundo stint también con negros.

Power se defendió en el reinicio de Ericsson y Sato, pero Pagenaud perdió ante VeeKay y Jones, mientras que Grosjean relegó a Harvey, al igual que Dixon, que se adelantó y también pasó a Pagenaud en la vuelta 34.

Por delante, Power no podía alejarse de Ericsson, y Sato recibía la orden de Control de Carrera de dejar pasar a VeeKay tras bloquearlo.

El ataque de Dixon se estancó en la sexta posición, y ahora no tenía a Pagenaud sino a O'Ward llenando sus espejos, mientras luchaba con unos neumáticos rojos que se estaban desvaneciendo. El McLaren SP de Arrow se le lanzó en la curva 1 en la vuelta 40 y se ha alejado inmediatamente. Más atrás, Rossi superó a su compañero de equipo Herta y se colocó 11°, una vuelta más tarde superó a Harvey y luego se puso a la cola de Dixon, que había sido adelantado y dejado atrás por Pagenaud.

Dixon, Harvey, Herta, Palou, Hinchcliffe, se detuvieron al final de la vuelta 43, poniendo a Power, Ericsson, VeeKay, Sato, Jones en riesgo en caso de una bandera de precaución.

Jones y Rossi pararon en la vuelta 45, y ambos salieron delante de Dixon. Sato entró una vuelta más tarde y VeeKay una vuelta después.

Power y Ericsson entraron en boxes al final de la vuelta 47, y aunque Power superó fácilmente a su rival al salir del pitlane, tuvo que ceder posiciones a Ferrucci y Newgarden, que volvía a estar en cabeza tras recuperar su vuelta bajo la amarilla previo a la salida. Sin embargo, estaba fuera de secuencia y pronto se detendría.

O'Ward hizo su última parada en la vuelta 51 y salió justo por delante de Sato, y a cuatro segundos de VeeKay, pero Sato siguió luchando y pasó al mexicano en la curva 3.

Eso significó que Rahal y Ferrucci estuvieran brevemente al frente, pero se detuvieron en la vuelta 53.

Así que a 15 vueltas del final, Power, Ericsson y VeeKay iban como un tren al frente, con medio segundo de diferencia, con Sato a tres segundos más atrás y O'Ward a 2s5. Entonces, Power y Ericsson empezaron a alejarse de VeeKay, que vio cómo Sato aprovechaba su "push-to-pass" para hacer un ataque tardío y ampliar su ventaja sobre O'Ward.

VeeKay se había quedado a cinco segundos de la batalla por el liderato cuando se encontró con Dalton Kellett, que lo retuvo lo suficiente como para que Sato se abalanzara en la curva 9 y se pusiera tercero.

Entonces, en la vuelta 64, la carrera entró en su segunda bandera roja: Grosjean había rebotado en el bordillo de la curva 9 y había golpeado el muro.

Cuando llegó el momento de la reanudación, el motor de Power no se encendió y su carrera terminó.

Ericsson se puso en cabeza, Sato se quedó rezagado y fue inmediatamente vulnerable a un ataque de VeeKay, que se lanzó por el interior del piloto de RLL en la curva 1 para hacerse con la segunda posición, y al pasar por la parte sucia de la pista Sato fue lento en la salida, lo que permitió a O'Ward ponerse tercero.

La pelea entre VeeKay y O'Ward permitió a Ericsson escaparse y ganar por 1s73 , mientras que a O'Ward le faltó sólo una décima para privar a VeeKay de la segunda posición. Sato se mantuvo al frente delante de Rahal y Ferrucci.

Los problemas de Penske tras la falla en el coche de Power continuaron cuando Pagenaud cayó hasta la 12° posición tras golpear las ruedas con Ferrucci en el reinicio, lo que permitió a Rossi, Dixon, Jones, Newgarden y Bourdais adelantarlo.

El domingo se disputará la segunda carrera de la Serie IndyCar en el circuito de Detroit.

Resultados de la carrera:

P No Piloto Vueltas Motor Equipo    
1 8 Marcus Ericsson 70 Honda Chip Ganassi Racing  
2 21 Rinus VeeKay 70 Chevy Ed Carpenter Racing  
3 5 Pato O'Ward 70 Chevy Arrow McLaren SP  
4 30 Takuma Sato 70 Honda Rahal Letterman Lanigan Racing
5 15 Graham Rahal 70 Honda Rahal Letterman Lanigan Racing
6 45 Santino Ferrucci 70 Honda Rahal Letterman Lanigan Racing
7 27 Alexander Rossi 70 Honda Andretti Autosport  
8 9 Scott Dixon 70 Honda Chip Ganassi Racing  
9 18 Ed Jones 70 Honda Dale Coyne Racing with Vasser Sullivan
10 2 Josef Newgarden 70 Chevy Team Penske  
11 14 Sebastien Bourdais 70 Chevy AJ Foyt Enterprises  
12 22 Simon Pagenaud 70 Chevy Team Penske  
13 20 Conor Daly 70 Chevy Ed Carpenter Racing  
14 26 Colton Herta 70 Honda Andretti Autosport  
15 10 Alex Palou 70 Honda Chip Ganassi Racing  
16 60 Jack Harvey 70 Honda Meyer Shank Racing  
17 29 James Hinchcliffe 70 Honda Andretti Steinbrenner Autosport
18 4 Dalton Kellett 69 Chevy AJ Foyt Enterprises  
19 3 Scott McLaughlin 67 Chevy Team Penske  
20 12 Will Power 66 Chevy Team Penske  
21 28 Ryan Hunter-Reay 65 Honda Andretti Autosport  
22 59 Max Chilton 65 Chevy Carlin    
23 51 Romain Grosjean 63 Honda Dale Coyne Racing w/Rick Ware Racing
24 48 Jimmie Johnson 49 Honda Chip Ganassi Racing  
25 7 Felix Rosenqvist 23 Chevy Arrow McLaren SP  
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