Verstappen predice un GP de Francia "muy apretado" con Mercedes

Max Verstappen, quien fue el más rápido este viernes en Paul Ricard, espera una lucha muy reñida con Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en el Gran Premio de Francia de Fórmula 1.

La máxima categoría del automovilismo regresa a territorio francés por primera vez desde 2019 tras la forzada ausencia el año pasado debido a la pandemia del coronavirus. Desde que el GP de Francia volvió al calendario hace tres temporadas, Mercedes ha dominado con dos victorias para Hamilton, liderando todas las vueltas en carrera.

Este año se espera que la situación sea diferente, debido al muy buen rendimiento que viene mostrando Red Bull, si bien Verstappen ha advertido por la recuperación de Mercedes al volver a una pista convencional tras los dos grandes premios en callejeros en Mónaco y Bakú.

Ciertamente los coches de Brackley se han mostrado firmes este viernes, con Bottas liderando un 1-2 del equipo en el ensayo inicial, aunque Verstappen pudo responder en el segundo entrenamiento al quedarse con el mejor tiempo por ocho milésimas sobre el finlandés.

El holandés, líder del campeonato, se mostró complacido por haber quedado al frente del clasificador y por cómo lograron mejorar el rendimiento del RB16B de una práctica a la otra.

"Creo que hemos mejorado bastante, incluso durante la sesión. Por supuesto que en la FP1 no estaba del todo contento, y luego en la FP2 todavía no era algo increíble, pero creo que en el segundo juego (de neumáticos) el coche se sintió mucho mejor y mucho más conectado, pero sigue siendo muy difícil aquí".

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"La pista es muy abierta y hay bastante viento, así que no es fácil de clavar la vuelta. Creo que en general ha sido un buen final de día, así que podemos ser competitivos mañana", comentó.

Preguntado si creía que el viento podría ser un factor a lo largo del fin de semana, Verstappen respondió: "Sí, hay bastantes ráfagas, así que en una vuelta se siente bien y en la siguiente puede aumentar, por lo que no será fácil juzgar la velocidad en las curvas, pero al final todo el mundo tiene que lidiar con ello, así que estoy seguro de que intentaremos encontrar una buena solución. Y tampoco es fácil con las temperaturas, ya que hace bastante calor, pero está bien".

Las primeras seis rondas de la temporada 2021 han visto a Red Bull capaz de pelearle a Mercedes o incluso de superar a su rival, y Verstappen espera una disputa cerrada en Paul Ricard.

"Es difícil de decir, pero hoy ha estado bien. Quiero decir, nunca se sabe lo que la gente va a encontrar de la noche a la mañana, pero hoy en las tandas largas han estado bastante bien y espero que vuelva a estar muy apretado y definitivamente no será fácil", finalizó.

Información adicional por Haydn Cobb

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, en pits

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Roy Nissany, reserva de Williams FW43B

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

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Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B

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Max Verstappen, Red Bull Racing

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Max Verstappen, Red Bull Racing

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Max Verstappen, Red Bull Racing

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Max Verstappen, Red Bull Racing en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing llega en helicóptero

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Max Verstappen, Red Bull Racing, Lewis Hamilton, Mercedes en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing, Lewis Hamilton, Mercedes en la conferencia de prensa

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Max Verstappen, Red Bull Racing

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