Lance Stroll, el piloto "empujado" a la Fórmula 1

El nuevo y joven -18 años- piloto del histórico equipo Williams ha vivido una trayectoria en la que su ascenso hasta la máxima categoría se convirtió en un camino amoldado. ¿Estará a la altura?

Lance Stroll, Williams
Lance Stroll, Williams

Foto: Williams

Tal y como se esperaba, Lance Stroll fue anunciado por Williams para compartir equipo en la temporada 2017 con Valtteri Bottas después de que Felipe Massa anunciara su retirada.

Y, aunque su llegada a la Fórmula 1 era sólo cuestión de tiempo, aún sorprende a muchos que una escudería tan importante y exitosa como Williams contrate a un piloto con sólo tres años de experiencia y sin haber seguido el camino "tradicional" hacia la llamada categoría reina ni haber disputado ninguna sesión de entrenamientos libres.

Tras haber pasado por el karting como protegido de Ferrari (miembro de la Ferrari Drivers Academy), la primera temporada de Lance Stroll en monoplazas fue en la F4 Italiana. De la mano de Prema -equipo todopoderoso en las categorías inferiores-, el nuevo piloto de Williams se impuso a todos sus rivales. Su más cercano oponente fue su compañero Brandon Maisano, también ex junior de Ferrari, que sin embargo no fue inscrito en la categoría principal y por tanto no pudo impedir el título de Stroll.

Con Prema dio el salto a la Fórmula 3 en 2015, también con Maisano (al que la familia Stroll apoyó económicamente) como compañero. Terminó quinto, y ocupó titulares por diversos accidentes, especialmente el de Monza, que provocó su exclusión para la tercera carrera de ese fin de semana, sanción que repetiría en Spa. Con un número de test ilimitados, el rendimiento de Stroll fue mejorando, y el canadiense logró varios podios y su primera victoria.

Disputó en Nueva Zelanda las Toyota Racing Series -que suele ser de preparación para la F3- y ganó, antes de su segundo año en la F3 Europea.

En 2016, ya fuera del cobijo de Ferrari pero unido a Williams, simplemente aplastó en la F3 Europea. Con Prema y una parrilla con menos talento que la del año de su debut -con Felix Rosenqvist en el DTM, Antonio Giovinazzi en GP2 y Charles Leclerc en GP3- logró nada menos que 14 victorias, con apoyo de Williams y la tutela de Alexander Wurz. La primera, en su debut en Paul Ricard, donde adelantó a su compañero Nick Cassidy, que no opuso resistencia.

Stroll no repitió victoria en las nueve siguientes carreras, pero una vez más pudo mejorar gracias a un amplio número de test. Cinco triunfo en las seis carreras del Red Bull Ring y Norisring le alzó en la tabla, y tras un mal fin de semana en Zandvoort, el resto del año fue un paseo triunfal para Lance.

Un rápido vistazo a los números de los últimos campeones de la F3 Europea deja a Stroll en muy buen lugar:

Año Piloto Equipo Victorias Poles Podios Exp. previa (monoplazas)
2013  Raffaele Marciello Prema 13/30 12/30 19/30

FAbarth (2010)

Italian F3 (2011)

Euro F3 (2012)

2014  Esteban Ocon Prema 9/33 15/33 21/33 FRenault (2012-2013)
2015  Felix Rosenqvist Prema 13/33 17/33 24/33

FRenault (2007-2009)
German F3 (2010)

Euro F3 (2011-2014)

2016  Lance Stroll Prema 14/30 14/30 20/30

Italian F3 (2014)

Euro F3 (2015)

Sin embargo, tras los números se esconde un descarado -considerado por muchos injusto- apoyo de Prema y alguna actuación sospechosa de sus compañeros (que no rivales).

La llegada de Prema a GP2 en 2016 -ayudados por el impulso económico de Stroll- parecía ser el trampolín que Lance utilizaría para llegar a la Fórmula 1, pero la retirada de Massa ha adelantado plazos.

Entre los debutantes recientes en F1, Esteban Ocon (que compitió contra Verstappen o Blomqvist en su título de 2014) pasó cuatro temporadas en monoplazas, Carlos Sainz cinco y Palmer nueve y una temporada como probador. E incluso Stoffel Vandoorne, que debutará con McLaren, llegará a la Fórmula 1 con seis temporadas.

Max Verstappen no tuvo tanto recorrido y el tiempo le ha dado la razón a él y a Red Bull, pero Lance nunca fue Max, y el holandés nunca tuvo las excesivas facilidades que han acompañado a Stroll en su trayectoria, empujado hasta el último peldaño.

Aunque ha recibido buenas palabras de personalidades del mundo del motor como Chip Ganassi o Toto Wolff (que dijo que Lance está infravalorado a causa del respaldo financiero que tiene), le costará quitarse el cartel de piloto de pago (de un modo más extremo que otros 'pay drivers' que hay en la parrilla actual) y siempre tendrá sobre sí la lupa de quienes creen que no merece estar donde estará.

Compartirá equipo con un piloto experimentado como Valtteri Bottas que, si bien no ha entregado tanto como se esperaba de él, será una buena prueba para el novato Stroll.

El tiempo volverá a ser el que dé o quite la razón.

Lance Stroll, Williams

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Photo by: Williams

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Lance Stroll, Valtteri Bottas, Williams

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Lance Stroll, Valtteri Bottas, Williams

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David Croft, Sky Sports Commentator, Valtteri Bottas, Lance Stroll, Claire Williams, jefa del Williams Team

David Croft, Sky Sports Commentator, Valtteri Bottas, Lance Stroll, Claire Williams, jefa del Williams Team
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Photo by: XPB Images

Lance Stroll, Claire Williams, Williams Team

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David Croft, Sky Sports Commentator, Valtteri Bottas, Lance Stroll, Claire Williams, jefa del Williams Team

David Croft, Sky Sports Commentator, Valtteri Bottas, Lance Stroll, Claire Williams, jefa del Williams Team
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Valtteri Bottas, Lance Stroll, Claire Williams, Williams Team

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Valtteri Bottas, Lance Stroll, Williams

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Valtteri Bottas, Lance Stroll, Claire Williams, jefa del equipo Williams

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Lance Stroll, Valtteri Bottas, Williams

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Podium: ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz

Podium: ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz
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Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz

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Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz

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Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz con su madre

Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz con su madre
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Podium: Race winner Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz; second place Joel Eriksson, Motopark Dallara F312 - Volkswagen; third place Jake Hughes, Carlin Dallara F312 - Volkswagen

Podium: Race winner Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz; second place Joel Eriksson, Motopark Dallara F312 - Volkswagen; third place Jake Hughes, Carlin Dallara F312 - Volkswagen
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Podium: ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz

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Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz

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Cámpeon 2016 Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz celebr con el equipo

Cámpeon 2016 Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz celebr con el equipo
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Photo by: FIA F3 / Suer

Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz

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Photo by: FIA F3 / Suer

Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz

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Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz

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Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz

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Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz con su padre

Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz con su padre
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Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz

Ganador, Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 - Mercedes-Benz
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Conferencia: Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz

Conferencia: Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz
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Podium: Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz

Podium: Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz
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Tipo de artículo Artículo especial
Etiquetas Lance Stroll, f1, formula 1, temporada 2017, williams, williams f1