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Los secretos del campeón

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Los secretos del campeón
Por:
6 may. 2019 10:06

Nuestro columnista explica cuáles son las razones por las que Marc Márquez es capaz de sacarle el máximo provecho a la moto Honda.

Los deportes con motor están llenos de secretos. Acaso más que otras disciplinas súper profesionales que mueven millones porque además de la prestación de los atletas, estas manifestaciones deportivas están enlazadas con la mecánica, la ingeniería y, cuanto más avanzadas, con tecnología de elite susceptible de ser copiada y que tiempo después posiblemente será derramada en vehículos de calle.

Si a menudo suele esconderse el real estado físico de un deportista -ocurrió con las verdaderas dificultades en el hombro izquierdo sufridas por Marc Márquez el año pasado camino a su quinto título de MotoGP- para que sus rivales y la prensa no dispongan de una información tan sensible, tanto los avances como los problemas técnicos son mantenidos con especial celo lejos del conocimiento público.

Sobre Marc Márquez, también lee:

El heptacampeón y su equipo, la escudería oficial Honda, han guardado demasiados secretos en sólo cuatro carreras del campeonato que luego del triunfo de Márquez en Jerez han vuelto a encabezar.

Hace tiempo que sólo el campeón conoce verdaderamente los secretos de la Honda: es el único capaz de extraerle el 100% de rendimiento a una moto tan rápida como difícil. Con máquinas similares, antes Dani Pedrosa y ahora Jorge Lorenzo ni siquiera le han hecho sombra al catalán. El inglés Cal Crutchlow lo logra muy de vez en cuando. Márquez, el especialista, siempre está adelante. Otra vez líder de las posiciones luego de la rodada en Austin, consiguió en el Gran Premio de España su segunda victoria de 2019 -como en la Argentina, de semáforo a bandera- y se escapó en un conteo que puede parecer marginal pero sirve para medir protagonismo: es el corredor con más vueltas en punta este año.

El campeón más joven y la escudería más ganadora de la historia han encubierto más de media docena de sucesos en lo que va de la temporada de los que apenas hay algunos indicios que nadie con camisa de HRC se anima a confirmar.

La salida de la cadena de Márquez en la cuarta práctica de Argentina, algo que parecía un hecho aislado decorado con la corrida del piloto a campo traviesa hasta montarse en un scooter que lo llevara de vuelta a boxes, tuvo una réplica en la máquina de Lorenzo durante la clasificación para el Gran Premio de las Américas. Entonces quedó confirmado que existía un problema que había sido camuflado. Los dos hechos ocurrieron al salir de curvas a la izquierda y en el momento de cambiar de marcha.

Se presume que la excesiva torsión del basculante de carbono hace saltar la cadena, por lo que los ingenieros se abocaron a solucionar un asunto que iba más allá del trabajo que hacía la guía. La excursión a Austin acabó en frustración casi completa, apenas maquillada por el décimo lugar de Takaaki Nakagami. Márquez y Crutchlow, se recuerda, terminaron en el piso. Y a Lorenzo se le paró la moto sin advertencia previa ni explicación posterior.

El material que el mallorquín usó en Texas terminó en Japón, donde los ingenieros de Honda lograron replicar la situación vivida en el Circuit of the Americas y así detectaron -pero no contaron- qué le había pasado en carrera al tricampeón. Eso, trascendió, fue solucionado mediante retoques en la electrónica.

Las rodadas de Márquez y Crutchlow, el tercer piloto que recibe material oficial de la fábrica, inicialmente rotuladas como errores de conducción, están ligadas a las características de la RC 213V. Cuando el campeón concedió que era importante entender por qué se había ido al piso en una pista en la que llevaba seis victorias consecutivas le apuntó por elevación a las características de una máquina que le da trabajo y satisfacciones en similares proporciones. Ni siquiera él, ganador de 46 carreras en MotoGP con la casa del Ala, está autorizado a contar lo que sabe. Sólo ha dejado correr la versión que le apunta al sistema de freno motor, que en la moto 2019 aún depara sorpresas y fue la aparente causa de las similares rodadas de Márquez y Crutchlow.

En Japón y Europa, los ingenieros también están enfocados en eso. Como dato adicional, las principales dificultades que enfrenta Lorenzo en su adaptación a la Honda aparecen en las frenadas y en los ingresos a las curvas.

Nada es casual. Y menos en Honda, cuyo dogma es que las motos no deben romperse. Es probable que el personal más calificado de la marca japonesa esté experimentando con cuestiones ligadas a la caja de cambios y la electrónica, y que traen efectos colaterales.

Acaso también estén involucradas las particularidades del motor 2019 que le ha dado a Honda una velocidad final que le permite medirse con Ducati, que hasta este año no había tenido rivales en ese rubro. Vale recordar un par de datos: por alguna razón -tampoco aclarada desde el equipo- se rompió un motor arrancador en la Argentina y un par de semanas después, luego de la caída en Austin, Márquez no pudo hacer arrancar la moto pese al empujón de los auxiliares de pista, algo que también le costó en Jerez cuando paró a celebrar con el público su tercer triunfo en Andalucía en plena vuelta de honor.

La última falla ocurrió antes de la carrera jerezana, en la prueba libre matutina: Márquez detectó un problema justo cuando entraba a la recta principal y se metió a boxes cortando camino por la banquina. Al bajar la pierna, el pie se le enganchó y terminó en el suelo.

Fue la consecuencia de un malentendido con el equipo, dijo, que luego de haber hecho modificaciones -no especificadas- en la moto dejaron la leva y el estribo diferentes a como está acostumbrado el piloto. La victoria posterior y la contundencia rítmica con la cual el español la anudó resultaron ideales para enmascarar esa caída matutina y tantos tests hechos con la mayor discreción como los llevados a cabo por el probador alemán Stefan Bradl en Jerez y los que le seguirán a la carrera.

Si la postulación de Márquez para su sexto título es pública y notoria en cada Gran Premio, los métodos y pasos del equipo para conseguir el objetivo son mantenidos en velada incógnita. Son los secretos del campeón.

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Marc Marquez, Repsol Honda Team

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Ganador, Marc Marquez, Repsol Honda Team

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Podio: ganador, Marc Marquez, Repsol Honda Team

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Autor Martín Urruty